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25/01/2011 (Mongolia Interior, China)

Descrito un pequeño dinosaurio con un solo dedo en la mano


La revista norteamericana PNAS acaba de publicar la descripción de un dinosaurio carnívoro con un solo dedo en la mano. El artículo se puede descargar gratis en pdf. Se trata de un ejemplar recuperado en el Cretácico Superior de la provincia China de Mongolia Interior. Es una nueva especie que han denominado Linhenykus monodactylus. La reducción de los dedos de la mano es un carácter que presentan algunos grupos de dinosaurios terópodos. Sin duda el más famoso son los gigantescos tiranosáuridos, los cuales tienen unos diminutos brazos con solo tres dedos (Tyrannosaurus) o dos dedos (Albertosaurus). Sin embargo Linhenykus pertenece a un clado diferente conocido como los alvarezsauroideos. En este grupo se produce por una parte la reducción de los dedos laterales y el alargamiento del dedo 2 produciendo esa curiosa mano que se puede ver en la reconstrucción.

El trabajo liderado por el investigador chino Xing Xu describe los elementos craneales y postcraneales de este dinosaurio cercano a las aves. De hecho los alvarezsauroideos se describieron inicialmente en Sudamérica y se pensó que se trataban de aves. Las modernas propuestas filogenéticas los sitúan un poco antes del clado de las aves. Linhenykus era un pequeño dinosaurio que poco peso y que tendría unos 70 cms de longitud. La función de su pequeño, pero fuerte dedo de la mano es desconocida. Podría ser para excavar en busca de nidos de insectos. Linhenykus muestra una vez más la importancia de los brazos y las manos en la evolución de los dinosaurios, especialmente en los bípedos. El conocimiento de los últimos años demuestra la gran variedad morfológica que presentan, sin duda adaptadas a diferentes y complejas misiones, muchas de las cuales son de difíciles de interpretar.

La referencia completa es: Xu, X., Sullivan, C. et al (2011). A monodactyl nonavian dinosaur and the complex evolution of the alvarezsauroid hand. PNAS. doi: 10.1073/pnas.1011052108.
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