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23/02/2011

Los dinosaurios se extinguieron... por falta de hembras???


Un experto en infertilidad del Hospital Sant Luke en Sant Louis (Missouri, EE.UU) acaba de publicar un artículo en Middle East Fertility Society Journal  donde propone que los dinosaurios se extinguieron por la ausencia de suficientes hembras. Hace unos años en el 2004, David Miller y Jonathan Summers sugirieron que los dinosaurios tenían una estrategia reproductiva similar a los cocodrilos actuales, según la cual la temperatura determina el sexo del embrión en desarrollo dentro de los huevo. Por ejemplo en los aligatores americanos, una temperatura baja de incubación se desarrollan más hembras, mientras que si la temperatura es alta se desarrollan más machos. Si los dinosaurios tenían una estructura reproductiva dependiente de la temperatura, los cambios climáticos producidos como consecuencia de la caída del impacto tuvieron la consecuencia de un mayor número de machos y escasez de hembras. En estas consecuencias los linajes de dinosaurios se extinguieron. El artículo que se encuentra en prensa ahonda en esta hipótesis.


Con esta propuesta se introduce una hipótesis sobre el mecanismo último que desencadeno la extinción los dinosaurios, aceptando la caída del meteorito como el agente asesino. Los investigadores dibujan el escenario de esos miles de años después del impacto y como fue el mecanismo de extinción. Con esta explicación se asume que los dinosaurios se extinguieron poco después de la caída del objeto extraterrestre, pero ya en la base del Paleoceno.

La propuesta se basa totalmente en una inferencia que no tiene porque ser cierta. De hecho los dinosaurios actuales (aves) tienen el sexo determinado genéticamente y no hay factores relacionados con la temperatura de incubación para producir machos o hembras. No existe ninguna evidencia que el sexo de los dinosaurios tuviera relación con las variaciones de temperatura. Además tortugas y cocodrilos, grupos en los cuales el sexo dependen de la temperatura, sobrevivieron a los cambios climáticos posteriores al impacto, por tanto la hipótesis de Silber (inicialmente propuesta en el 2004) no dan una buena respuesta a esta contradicción.

Referencias
Miller, D. (2004). Environmental versus genetic sex determination: a possible factor in dinosaur extinction? Fertility and Sterility, 81 (4), 954-964 DOI: 10.1016/j.fertnstert.2003.09.051

Silber, S. (2011). Human male infertility, the Y chromosome, and dinosaur extinction Middle East Fertility Society Journal DOI: 10.1016/j.mefs.2011.01.001

Silber, S., Geisler, J., & Bolortsetseg, M. (2010). Unexpected resilience of species with temperature-dependent sex determination at the Cretaceous-Palaeogene boundary Biology Letters DOI: 10.1098/rsbl.2010.0882
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