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01/05/2011 (Cabo Espichel, Portugal)

Un dinosaurio inglés en el Cretácico Inferior de la Península Ibérica


Los espinosáuridos son un grupo de dinosaurios terópodos muy abundantes en los sedimentos del Cretácico inferior de la Península Ibérica. Especialmente los dientes aislados es un resto fósil común en los yacimientos de esta edad. Su morfología singular para los terópodos hace que su identificación sea sencilla. Son dientes con una sección subcircular y una ornamentación formada por crestas longitudinales. A pesar de esta abundancia no se habían encontrado hasta el momento restos fósiles lo suficientemente completos para hacer un estudio en detalle, y poder comparar a los espinosáuridos ibéricos con los de otra parte de Europa y los de Gondwana.

La revista Zootaxa acaba de publicar un trabajo liderado por Octavio Mateus del Museo de Lourinha de Portugal con la descripción de un ejemplar de espinosáurido del que tienen tanto material craneal como postcraneal. El ejemplar proviene del Cretácico Inferior (Barremiense) de la Formación Papo Seco en Praia das Aguncheiras, Cabo Espichel, Portugal. Nuestros colegas describen fragmento de dentario, dientes aislados, una falange ungueal, dos calcaneos, vértebras dorsales y caudales, fragmento del pubis, escápula y fragmentos de costillas.

Se trata del ejemplar de espinosáurido más completo descubierto en la Península Ibérica, y el terópodo más completo del Cretácico Inferior de Portugal. Se trata de un miembro de Baryonychinae, con unos dientes muy parecidos a Baryonyx walkeri del Barremiense de Inglaterra. De hecho los autores consideran que es la misma especie. Las diferencias que describen en el pubis del ejemplar portugues respecto al holotipo de Baryonyx las consideran como variabilidad intraespecífica. La hipótesis de nuestros colegas es muy sugerente, ya que implicaría la presencia de la misma especie de dinosaurio en el Barremiense y por tanto tendría que haber una conexión terrestre entre Inglaterra y la Península Ibérica por la que podrían desplazarse fácilmente los dinosaurios.

La referencia completa es: Mateus, O., Araújo, R., Natário, C., Castanhinha, R. 2011. A new specimen of the theropod dinosaur Baryonyx from the early Cretaceous of Portugal and taxonomic validity of Suchosaurus. Zootaxa, 2827, 54-68.
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