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20/03/2008 (Burgos, España)

Los habitantes más pequeños de los ecosistemas Pleistocenos de Atapuerca

Anfibios, reptiles y peces son, junto con los pequeños mamíferos, los “otros”, los habitantes casi invisibles al ojo humano. En Atapuerca tenemos ojos tan potentes que nada se nos escapa, ni siquiera los huesos y dientes de pocos milímetros, que permiten identificar a estos pequeños vertebrados. Hugues-Alexander Blain, Salvador Bailón y Gloria Cuenca-Bescós nos traen una interesante propuesta de aproximación al clima y al paisaje de Atapuerca en un trabajo que se publica (disponible próximamente online) en la prestigiosa revista de paleogeografía, paleoclimatología y paleoecología (Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology), también conocida como Palaeo3. The Early–Middle Pleistocene palaeoenvironmental change based on the squamate reptile and amphibian proxies at the Gran Dolina site, Atapuerca, Spain, es el titular del artículo publicado en Paleo3. Lo más interesante a resaltar aquí es lo novedoso de éste trabajo (basado en una parte de la tesis del primer autor, leída en el “Institut de Paléontologie Humaine”, IPH de Paris, en 2005), en el que por primera vez se aplica el estudio de los anfibios y reptiles de Atapuerca a la reconstrucción paleoambiental de Atapuerca. Técnicamente lo que hacemos es una descripción de la biodiversidad de estos taxones en los 74 sub-niveles excavados en Gran Dolina entre 1993 y 1999, durante el llamado Sondeo de Dolina para evaluar su riqueza, del que ha resultado el hallazgo de una nueva especie humana, Homo antecesor. El estudio de la evolución de la biodiversidad (asociaciones taxonómicas) de reptiles y anfibios durante los cerca de 600.000 años (800.000-200.000años) representados en Gran Dolina ha permitido comprobar que habrían hábitats acuáticos y húmedos permanentes los alrededores del yacimiento. Sin embargo, durante los períodos cálidos se desarrollarían hábitats más abiertos y secos, mientras que en los fríos se desarrollarían hábitats más húmedos y boscosos.
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