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29/07/2008 (AREN, HUESCA, ESPAÑA)

Descubierto el cráneo más completo de cocodrilo del final del Cretácico en España

En el transcurso de las prospecciones paleontológicas que estamos realizando este año en el Maastrichtiense superior (65 millones de años) en Arén (Huesca) hemos encontrado una pieza paleontológica excepcional: se trata del cráneo completo de un cocodrilo.

Desde el año 1997 estamos trabajando en los yacimientos de vertebrados del Cretácico Superior de Arén. Esto ha hecho que hayamos recuperado una de las mejores colecciones de dinosaurios hadrosaurios del Maastrichtiense (final del Cretácico) de Europa. El estudio de estos hadrosaurios son el objeto de la tesis doctoral de Penélope Cruzado, directora de la prospección de este año. Para los que tengan oportunidad de acercarse por Arén, pueden ver en el museo de la localidad alguno de los restos fósiles más importantes que se han encontrado y que actualmente estamos estudiando.

Teniendo en cuenta que este año ha llovido mucho en esta parte del Pirineo, planteamos hacer un seguimiento de los yacimientos conocidos, así como continuar las prospecciones en el término municipal de Arén. El objetivo era encontrar restos de dinosaurios de una edad más moderna de los recuperados hasta el momento, datados unos 200.000 años antes del límite Cretácico-Terciario. Nuestra sorpresa, fue cuando dos miembros del equipo: Ainara Badiola y José Manuel Gasca (en la fotografía) encontraron en un bloque de arenisca el cráneo de un crocodrilo de pequeño tamaño. El ejemplar se recupero en una zona muy inaccesible, al ser una fuerte cárcava en arcillas. El fósil está perfectamente conservado (no se ha deformado) en el interior de un estrato areniscoso.  El cráneo se observa en dos planos que unen perfectamente. Ahora se necesita una costosa preparación para extraerlo de la roca, pero aparentemente puede ser el cráneo de cocodrilo más completo que se ha encontrado en el Maastrichtiense de España. Por el momento no se puede decir de que tipo de cocodrilo continental se trata, y si es una forma nueva, ya que es necesario extraerlo de la matriz para estudiarlo. Solo apuntar que se trata de un individuo con un cráneo corto y de pequeño tamaño, pero además presenta unos dientes significativamente grandes para el tamaño del individuo. Ya os contaremos novedades cuando lo tengamos preparado.

Esta actuación está subvencionada por la Dirección General de Patrimonio de la DGA y cuenta con la ayuda del Ayuntamiento de Arén.


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