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04/02/2009 (Pakistan)

Como daban a luz las ballenas primitivas

Investigadores norteamericanos, alemanes y paquistaníes han descubierto por primera vez una ballena primitiva que han llamado Maiacetus con un feto en su interior. Lo más significativo de este descubrimiento es que la posición del feto indica que este mamífero alumbraba a los hijos con la cabeza hacia delante y no hacía atrás como lo hacen las ballenas actuales.


Las ballenas provienen de un grupo de mamíferos herbívoros que evolucionaron en el Eoceno inferior-Medio (55-45 millones de años) a conquistar el medio marino. Uno de los lugares más interesantes para buscar evidencias de esa conquista es en Pakistán. El investigador Philip Gingerich lleva 20 años aportando evidencias de esta evolución. El nuevo mamífero que han denominado Maiacetus tiene en su interior el feto y por primera vez permite estudiar como sería el nacimiento de los hijos. En el dibujo se encuentra en azul el feto

El feto se encontró cabeza abajo como sucede en los mamíferos terrestres, y al contrario de lo que ocurre en las ballenas. Esto implica que Maiacetus daba a luz en tierra firme. Tenía unos miembros bien adaptados al medio acuático, tenía cuatro patas modificadas para la natación y, aunque podían soportar su peso en tierra, no podrían llegar muy lejos. Por tanto pasarían la mayor parte en el agua donde se  alimentarían. Probablemente, saldrían a tierra firme para descansar, aparearse y parir.

La referencia completa es: Gingerich PD, ul-Haq M, von Koenigswald W, Sanders WJ, Smith BH, Zalmout, I. S. (2009) New Protocetid Whale from the Middle Eocene of Pakistan: Birth on Land, Precocial Development, and Sexual Dimorphism. PLoS ONE 4(2): e4366.



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