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25/03/2009 (Zaragoza, España)

Daniel De Miguel ya es DOCTOR

Nuestro compañero de departamento Daniel DeMiguel ya es DOCTOR! Enhorabuena DANI y a los directores! Su tesis titulada “Morfología funcional y biomecánica de la dentición en rumiantes (Mammalia, Artiodactyla). Aplicación del desgaste dentario en la reconstrucción paleoambiental del Mioceno de la Cordillera Ibérica” ha sido defendida brillantemente en el Salón de Actos de la Facultad de Ciencias (Edificio Geológicas) de la Universidad de Zaragoza. El tribunal formado por los Doctores María T. Alberdi (Museo Nacional de Ciencias de Madrid), José Cegoniño (Centro Politécnico Superior de la Universidad de Zaragoza), Manuel Hernández-Fernández (Universidad Autónoma de Madrid), Salvador Moyà-Solà (Institut Catalá de Paleontologia) y Albert J. Van del Meulen (Utrech University) le han otorgado la máxima calificación de Sobresaliente Cum Laude por unanimidad. Daniel ha presentado una tesis muy novedosa que empieza con una pregunta muy interesante: el significado funcional de la hipsodoncia en la dentición de los artiodáctilos rumiantes del grupo de los Cervidae y Bovidae del Mioceno de la Cordillera Ibérica (Cuencas de Calatayud-Daroca, Teruel-Alfambra y Rubielos de Mora). En muchos trabajos paleoecológicos se considera que los rumiantes que presentan una dentición braquiodonta (dientes con corona baja) tienen necesariamente una dieta especializada de tipo ramoneador (comedor de hojas), mientras que los que tienen una dentición hipsodonta (dientes con corona alta) tendrían una dieta más abrasiva, ligada a un hábito de pastoreo (comedores de pasto o hierba). Las investigaciones realizadas por Daniel en los últimos cuatro años, empleando metodologías diversas, como la biomecánica, mediante el análisis de elementos finitos, y el estudio del desgaste (microdesgaste y mesodesgaste) de los dientes (principalmente del M2), combinado con los resultados del estudio de las asociaciones faunísticas y el paleoambiente, han dado interesantes resultados. Para comentar brevemente algunos, resaltar que la dentición braquiodonta no necesariamente implica una dieta de tipo ramoneador, ya que hay taxones con dientes con una corona baja que muestran un desgaste típico de una vegetación más abrasiva. Además, los primeros representantes en algunos grupos, tradicionalmente considerados como animales ramoneadores, en realidad tenían una dieta mixta, y que la aparición de una dentición hipsodonta en los taxones más tardíos va ligada con la aparición de una morfología selenodonta, ya que supone una mejora biomecánica para el pastoreo. Por otro lado, ha observado que una dentición braquiodonta es más plástica ya que el factor ambiental o la competencia exclusiva entre las especies han influido en el cambio de su dieta ramoneador a mixta o a pastador ocasional. Queda claro por lo tanto, que el significado de la funcionalidad de la altura de la corona (o la hipsodoncia) es más complicado.

Después del enorme esfuerzo que has realizado en esta tesis estudiando una muestra amplia y empleando distintas y novedosas metodologías, desde aquí Dani te animamos a que sigas con esta línea de investigación y que nos informes de los resultados que obtengas en otros ungulados, como los perisodáctilos, y en otros grupos de artiodáctilos.

Una vez más ENHORABUENA A TI y A LOS DIRECTORES!
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