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06/08/2005 (Neuquén, Argentina)

ENTREVISTA AL PALEONTÓLOGO ARGENTINO RODOLFO A. GARCÍA, DESCUBRIDOR DEL PRIMER DIENTE DE HUEVO DE DINOSAURIO

Entrevista a Rodolfo A. García, descubridor por pirmera vez de un diente de huevo en dinosaurios saurópodos Rodolfo A. García es oriundo de Cipolletti en la provincia patagónica de Río Negro, Argentina. Obtuvo su Licenciatura en Biología con orientación en Paleontología en la Universidad Nacional de La Plata. (Argentina). Actualmente es becario del CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Ciencias y Técnicas) y realiza su tesis doctoral con embriones de saurópodos, dicha tesis esta dirigida por el Dr. Leonardo Salgado y el Dr. Luis Chiappe.

 Recientemente ha presentado en las XXI Jornadas Argentinas de Paleontología de Vertebrados celebradas en el Museo Carmen Funes (Plaza Huincul, Neuquén) una novedad mundial como es la presencia de dientes de huevo en los embriones de los yacimientos internacionalmente conocidos como Auca Mahuevo (o Auca Mahuida).

 Aprovechandonos de la amistad nacida de la campaña conjunta de excavación que realizamos en Río Negro, le hemos hecho unas preguntas para que nos explique este fascinante tema.


¿Qué es un diente de huevo y porque es importante haberlo encontrado?

 Se entiende por diente de huevo, por lo menos en el ámbito zoológico, a una estructura cornea en forma de cono que poseen algunos grupos de reptiles, algunas especies de tortugas y cocodrilos y algunos grupos de aves. Esta estructura está ubicada en el extremo mas dorsorostral del "hocico" o en la misma posición pero sobre del pico, para el caso de las aves. Dicha estructura tiene como función ayudar al rompimiento del huevo a través de movimientos de "cabeceo" por parte del pichón desde el interior del huevo, llegado el momento de eclosionar. La relevancia del descubrimiento es sostenida en el hecho de ser la primera vez que este tipo de estructura es descrita para un ejemplar fósil, no solo de dinosaurios sino para cualquier especie fósil de reptiles.

 ¿Qué es lo que caracteriza a un "diente de huevo"?

 Básicamente, sin entrar en detalle embriológicos, se podría decir que el "diente de huevo" estaría caracterizado por su función (para romper la cáscara del huevo), ubicación en el cráneo y su morfología.

¿El diente de huevo que has descubierto es un verdadero diente o es un repliegue del hueso con forma de diente?

 No, no es un verdadero diente ni para el caso recientemente descubierto en los saurópodos ni para los casos de tortugas, cocodrilos o aves que posean esta estructura. Los dientes verdaderos tienes un desarrollo embrionario diferente y su composición también difiere. Lo de "diente" debe ser por su forma cónica como la de un diente de cocodrilo, supongo yo. Específicamente en caso de los embriones de saurópodos, el "diente de huevo" se presenta como un sobrecrecimiento óseo de la parte dorsorostral de los premaxilares, con una forma algo distinta (no tan cónica) a la de taxones actuales.

¿Qué semejanzas y diferencias presenta este diente de huevo con el de reptiles y aves actuales?

 La diferencia mas importante, mas allá de lo morfológico tiene un significado evolutivo, filogenético. El "diente de huevo" descubierto en los embriones de saurópodos es óseo, quiere decir que embrionariamente deriva del mesodermo ("hoja embrionaria") y difiere de los organismos vivientes en cuanto que su origen embrionario es ectodérmico (otra "hoja embrionaria). Por lo tanto que, en los embriones fósiles la estructura es ósea, para los otros grupos es corneo. Por lo tanto estas estructuras no podrían homologarse entre este grupo de reptiles extinguidos y los demás grupos vivientes, y habría que pensar en una convergencia evolutiva. Por lo que las semejanzas: ubicación del "diente de huevo" en el cráneo, morfología algo similar y función de la estructura, no podría ser explicada como debida a ancestría común.

Obviamente si tenían un diente de huevo era por que lo utilizaban. ¿Pero como sabían los embriones que era el momento de utilizarlo?

 Ni idea debe haber habido algo igual a los animales actuales, llegado a un estado de desarrollo avanzado debe existir una hormona que estimule la eclosión, algo controlado genéticamente.

Sus movimientos deberían estar muy calculados para no gastar demasiado energía, ¿no es así?

 En los grupos actuales que posen el "diente de huevo" el tiempo de eclosión y el comportamiento de eclosión es muy variable, pudiendo estar mas de un día para eclosionar, y en algunos casos pueden recibir ayuda de los padres. En el caso de los saurópodos, no se sabe nada, será parte de las investigaciones en el marco de mi tesis doctoral el poder llegar a inferir si este grupo de dinosaurios habrían sido altriciales, precosiales o algo intermedio. Por ahora no lo se.

¿Sería razonable pensar que si existe en saurópodos y en las aves, también estará en otros grupos como los terópodos; si es así deberían revisarse los embriones hallados hasta la fecha o quizás es una convergencia?

 Yo creo que el poseer una estructura tipo "diente de huevo" de manera homologa o no es una condición para los amniotas, por lo menos aquellos que deben romper una cáscara de huevo para eclosionar, mas allá de que algunos la podían haber perdido posteriormente en términos evolutivos. Creo que habría que hacer una revisión de los grupos vivientes. Por lo tanto la respuesta a tu pregunta es que sí, es de esperar que los terópodos o al menos algunos terópodos hayan tenido esta estructura para ayudarse al momento de su eclosión. Los embriones de terópodos como de cualquier grupo fósil son muy escasos y dentro de estos materiales los elementos craneanos (incluyendo premaxilares) son prácticamente desconocidos, por lo que nuestro conocimiento se acota únicamente a lo descubierto para los embriones de saurópodos, al menos hasta el momento.

¿Que posibilidades existe de ser reconocido de forma aislada?

 Es difícil, pero si uno tiene la suerte de contar con una colección con muchos ejemplares dentro del cual existan cráneos completos las posibilidades creo que aumentan. Estos embriones de saurópodos encontrados en el paraje de Auca Mahuida son parte de la colección del Museo "Carmen Funes" de Plaza Huincul en Argentina y se componen de decenas de ejemplares, como parte de esta colección la estructura tipo "diente de huevo" se repite al menos unas 5 o 6 veces. [Descarga el PDF relacionado]Ver listado de noticias