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Investigación / Yacimiento Utrillas, Teruel

Edad: Albiense superior (Cretácico Inferior)

Tipo de hallazgos: huesos fósiles

Organismos: Ornithopoda, Iguanodontia, Theropoda

Roca que los contiene: Margas grises. Medio de transición marino-continental

Descripción

Los dinosaurios de Utrillas: Los primeros de España

Historia de los descubrimientos de dinosaurios en Utrillas

Descubrimientos históricos

La historia comienza al principio de la década de 1870, cuando el médico de Montalbán llamado Jerónimo Valduque envía a Madrid un par de huesos encontrados en una mina de carbón cerca de Utrillas. Estos fósiles son estudiados por el catedrático de Paleontología Vilanova i Piera. Junto a otros restos recuperados en la localidad castellonense de Morella publica un trabajo clásico en el estudio de los dinosaurios de España: Restos de Iguanodon de los lignitos de Utrillas y otro de Morella. Este descubrimiento lo dio a conocer en 1873 en las Actas de la Sociedad Española de Historia Natural y suponía de hecho el descubrimiento de los primeros dinosaurios en España. La localidad de Utrillas tenía el honor de ser la primera donde se habían encontrado dinosaurios en España. Vilanova realizo un estudio preliminar donde determinaba los restos como de Iguanodon , pero no los figuraba ni describía en profundidad.

Dada la importancia histórica de estos restos a finales del siglo XX , los investigadores Xabier Pereda Suberbiola de la Universidad de Bilbao y José Ignacio Ruiz Omeñaca del Equipo Aragosaurus realizaron una exhaustiva búsqueda en los almacenes del Museo de Ciencias Naturales de Madrid. En sus labores de rastreo no pudieron encontrar estos fósiles. Aunque su búsqueda no fue infructuosa ya que dieron con documentación inédita de Vilanova. En ella hay dibujos originales que sin duda iban a formar parte de un trabajo científico más amplio que nunca llego a publicarse. Estos investigadores han llegado a la conclusión que en realidad los restos de Vilanova pertenecen a un dinosaurio terópodo (carnívoro) de mediano tamaño y no de Iguanodon

Descubrimientos modernos

A pesar de la gran actividad minera desarrollada en la cuenca minera central turolense no han llegado noticias de descubrimientos de dinosaurios hasta la década de los 1990 . El paleontólogo especialista en plantas fósiles Luis Sender durante la realización de trabajos de campo encontró los primeros restos de dinosaurios después de 150 años. Estos restos provenían de un derrubio de ladera localizado cerca a Utrillas. Luis se dio cuenta que podía ser un buen indicio de la presencia de estos organismos fósiles en un área donde prácticamente eran desconocidos. En el año 2002, en una actuación dirigida por José Ignacio Canudo se excavaron dos centros vertebrales de iguanodóntido, lo que significaba que se habían redescubierto estos dinosaurios ornitópodos en Utrillas. Pero esto no ha sido más que el principio, ya que el mismo Luis Sender encontró una ulna de saurópodo aislada (Canudo et al., 2004) en los niveles de carbón.

En los dos últimos años hay que destacar los descubrimientos aislados por parte José María Merino, un entusiasta aficionado de Utrillas. José María ha encontrado varios centros vertebrales de iguanodóntido que estamos analizando y que esperamos dar a conocer pronto a todos.

Importancia científica de los dinosaurios de Utrillas

Los restos recuperados posiblemente pertenecen a un dinosaurio muy parecido al famoso Iguanodon , que se ha encontrado en otras localidades de Teruel, como Galve, aunque los de Utrillas son unos 15 millones de años más modernos. Este dinosaurio herbívoro se caracteriza por andar a dos o a cuatro patas según la velocidad a la que se desplazara. El iguanodóntido de Utrillas podría alcanzar 8 ó 9 metros de longitud.

Los dinosaurios de Utrillas proviene de rocas depositadas en el Albiense. Un intervalo geológico del Cretácico inferior que tiene una antigüedad aproximada de unos 100 millones de años. Los restos son fragmentarios, sin embargo son los únicos de esta edad que se han encontrado en España. Además estira el intervalo temporal en el que se pueden encontrar dinosaurios en Teruel, que en la actualidad abarca desde el final del Jurásico hasta el Albiense, lo que supone 30 millones de años de tiempo en el que vivieron muchas especies de dinosaurios. Los dinosaurios de Utrillas es son los más modernos que se conocen en Teruel.

El paisaje donde vivía los dinosaurios de Utrillas es muy diferente al actual. Si pudiéramos ver con sus ojos podríamos observar una amplia planicie costera con lagunas costeras y abundantes coníferas. También se podría ver la desembocadura de un gran río en un delta donde se estaban formando los carbones que son los que explotan desde hace años en la cuenca minera de Teruel. El clima sería mucho más cálido y húmedo, acercándose al que nos podemos encontrar en muchas partes del Trópico.

Bibliografía de los dinosaurios de Utrillas

Canudo, J. I., Ruiz-Omeñaca, J. I. y Sender, L. M. 2004. Primera evidencia de un dinosaurios saurópodo en la Formación Escucha (Utrillas, Teruel), Albiense medio (Cretácico inferior). Geo-Temas ,6, 5, 27-30.

Royo y Gómez, J. 1920. Los yacimientos weáldicos del Maestrazgo. Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural , 20, 261-267.

Vilanova y Piera, J. 1873. Restos de Iguanodon de los lignitos de Utrillas y otro de Morella. Actas de la Sociedad Española de Historia Natural , 2, 8.

Vilanova y Piera, J. 1872. Tercer período.- Mesozoico. Idem Cretáceo. En: Compedio de Geología, 588 pp. (471-483)


Bandera Gran BretañaDescription:


Historic discoveries

The story began in the early 1870s, when the doctor from Montalbán by the name of Jerónimo Valduque sent some bones found in a coal mine near Utrillas to Madrid. These fossils were studied by the palaeontology professor Vilanova i Piera. Together with other remains recovered from Morella, a village in Castellón, he published a classic paper in the study of dinosaurs in Spain: Remains of Iguanodon from the lignites of Utrillas and from Morella. This discovery was announced in 1873 in the Minutes of the Spanish Society for Natural History and constituted the first discovery of dinosaurs in Spain, the village of Utrillas having the honour of being the first where dinosaurs had been found. Vilanova carried out a preliminary study in which he determined that the remains belonged to Iguanodon, but he did not figure or describe them in depth.

Given the historic importance of these remains at the end of the twentieth century, the researchers Xabier Pereda Suberbiola from the University of Bilbao and José Ignacio Ruiz Omeñaca from the Aragosaurus team carried out an exhaustive search in the storerooms of the Museum of Natural Sciences in Madrid. They proved unable to find these fossils in the course of their labours, although their search was not in vain, as they came upon some unpublished documents of Vilanova’s. These include original sketches that were certainly meant to form part of a more extensive scientific paper that was never published. The two researchers came to the conclusion that the remains of Vilanova in fact belonged to a medium-sized theropod (carnivorous) dinosaur and not to Iguanodon.

Modern discoveries

In spite of the great amount of mining activity taking place in the central Teruel coalfield, there was no further news of dinosaur discoveries until the 1990s. During field work, the palaeontology specialist in fossil plants Luis Sender found the first dinosaur remains for 150 years. These remains stemmed from a scree slope near Utrillas. Luis realized that they were a good sign of the presence of fossil dinosaurs in an area where they were virtually unknown. In 2002, in a project under the direction of José Ignacio Canudo, two vertebral centra from an iguanodontid were excavated, signifying the re-discovery of these ornithopod dinosaurs in Utrillas. Yet this was only the beginning, for Luis Sender himself found an isolated sauropod ulna within the layers of coal (Canudo et al., 2004).

Also noteworthy during the last two years have been the isolated discoveries made by José María Merino, an amateur palaeontologist from Utrillas. José María has found several iguanodontid vertebral centra, which we are analyzing and hope to announce in public in the near future

Scientific importance of the Utrillas dinosaurs

The remains recovered possibly belong to a dinosaur very similar to the famous Iguanodon which has been found in other villages in Teruel, such as Galve, even though those from Utrillas are some 15 million years more modern. This herbivore dinosaur is characterized by the fact that it walked on two or four feet depending upon the speed it was moving at. The Utrillas iguanodontid may have been as much as eight or nine metres in length.

The Utrillas dinosaurs come from rocks deposited during the Albian, a geological age during the Lower Cretaceous dating from roughly 100 million years ago. The remains are fragmentary, yet are the only ones from this age to have been found in Spain. They further extend the time period during which dinosaurs were to be found in Teruel, which currently ranges from the end of the Jurassic to the Albian, amounting to some 30 million years during which time many dinosaur species existed. The Utrillas dinosaurs are the most modern known in Teruel.

The landscape where the Utrillas dinosaurs lived was very different from today’s scenario. If we could see with their eyes, we would observe a broad coastal plain with coastal lagoons and an abundance of conifers. We would also see the mouth of a great river in the form of a delta. This was where the coals were forming that for years have been mined as part of the Teruel coalfield. The climate was much hotter and more humid, and resembled what is to be found in much of the tropics.

Bibliography of the Utrillas dinosaurs

Canudo, J. I., Ruiz-Omeñaca, J. I. y Sender, L. M. 2004. Primera evidencia de un dinosaurios saurópodo en la Formación Escucha (Utrillas, Teruel), Albiense medio (Cretácico inferior). Geo-Temas ,6, 5, 27-30.

Royo y Gómez, J. 1920. Los yacimientos weáldicos del Maestrazgo. Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural , 20, 261-267.

Vilanova y Piera, J. 1873. Restos de Iguanodon de los lignitos de Utrillas y otro de Morella. Actas de la Sociedad Española de Historia Natural , 2, 8.

Vilanova y Piera, J. 1872. Tercer período.- Mesozoico. Idem Cretáceo. En: Compedio de Geología, 588 pp. (471-483


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