Inicio > Noticias

Noticias

25/11/2009

La Biomecánica indica que los dinosaurios bípedos eran endotérmicos


Uno de los temas de la paleobiología de los dinosaurios que más publicaciones ha generado es su fisiología. Eran animales de sangre caliente o de sangre fría. Desde los primeros descubrimientos se los relaciono con los reptiles, y por tanto se les considero como ectodérmicos, sin embargo los descubrimientos de dinosaurios como Deinonichus con unas adaptaciones morfológicos más propias de animales activos como los actuales mamíferos hizo que se pensará que pudieran ser endotérmicos. Los estudios de secciones de hueso en la década de los 1990 demostró que tenían una estructura ósea más similar a vertebrados de sangre caliente, que fría. Sin embargo, la polémica no está cerrada, porque es difícil de imaginarse que un gran saurópodo pudiera de ser de sangre caliente. El consumo energético es demasiado enorme. En este contexto acaba de publicarse un artículo liderado por el investigador norteamericano Herman Pontzer que propone una nueva metodología para conocer la estrategia metabólica de estos animales.


Una evidencia que en los dinosaurios se desarrollo la endotermia durante el Mesozoico la ofrece las aves, pero cuando apareció este carácter no se conoce. Además ¿pudo aparecer la endotermia en otros reptiles voladores como los pterosaurios? Esos problemas son los que han abordado en este trabajo a partir de una aproximación biomecánica para reconstruir el metabolismo de 14 dinosauriformes bípedos cuando andaban y corrían. Este método se ha aplicado con éxito a animales actuales.

Las conclusiones son claras, la endotermia estaba ampliamente desarrollada en grandes dinosaurios no avianos, incluso en formas ancestrales de los dinosauriformes (quizás Ornithodira), esto lo indica más el rápido crecimiento que tenían que el costro energético necesario para desplazarse de manera bípeda. El artículo se puede descargar gratis en pdf.

La referencia completa es: Pontzer, H., Allen, V. & Hutchinson, J. R. 2009. Biomechanics of running indicates endothermy in bipedal dinosaurs. Plos One, 4, 11, e7783.
Ver listado de noticias