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24/01/2011

Arcotherium angustidens: un enorme oso de Argentina


Un reciente estudio que acaba de publicarse en la revista norteamericana Journal of Paleontology hace un estudio de la masa corporal de Arcotherium angustidens. Sus fósiles se conocen sedimentos del Pleistoceno inferior y Medio de los alrededores de Buenos Aires (Argentina). El estudio apunta que su masa corporal variaría entre 983 y 2042 kg (media 1588 kg y mediana 1749), lo que le hace el mayor oso que ha existido en Sudamérica. Su peso y tamaño podría ser equivalente o mayor a los otros dos osos gigantescos pleistocenos: oso de las cavernas (Ursus spelaeus) europeo y el oso de rostro corto norteamericano (Arctodus simus). Para hacernos una idea del tamaño, el oso polar (Ursus maritimus) tiene una masa corporal entre 150 y 800kg. Entre las especies actuales, el individuo más robusto es un macho de U. maritimus que alcanzaba lo 1002 kg. En el estudio se apunta que esta especie sería omnívora. En la fotografía Leopoldo Soibelzon comparando un húmero de elefante con el húmero de Arctotherium angustidens.
Fotografía del Blog del APA

En la investigación de Leopoldo Soibelzon y Blaine Schubert se hace un estudio de 60 ecuaciones alométricas aplicadas  a 19 medidas craneales y postcraneales lo que ha servido para conocer las masas coroporales de los osos fósiles y actuales. Además este estudio estadístico ha permitido conocer que A. angustidens se trata de un oso omnívoro, sin embargo presenta una posición en el morfoespacio es cercana al oso polar. Un aspecto curioso es que los tres grandes osos del Pleistoceno superior no tienen evolutivamente nada que ver y de hecho vivieron en áreas lejanas (Norteamérica, Sudamérica y Europa), pero se extiguieron en el tránsito Pleistoceno-Holoceno en los diferentes continentes.

El estudio se ha realizado sobre un ejemplar recuperado durante la construcción del Hospital de San Juan de Dios de La Plata. Fue donado al Museo de la Plata en el año 1935 junto a otros restos fósiles del Ensenadense recuperados a casi 10 metros de profundidad.


La referencia completa en: Soibelzon, L. H. and Schubert, B. W. 2011. The Largest Known Bear, Arctotherium angustidens, from the Early Pleistocene Pampean Region of Argentina: With a Discussion of Size and Diet Trends in Bears. Journal of Paleontology, 85-1-: 69-75.

Más información en el Blog del APA

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