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13/02/2011 (Madagascar)

Nueva información sobre Masiakasaurus


Masiakasaurus es un dinosaurio terópodo descrito por Scott Sampson, Matthew Carrano y Cahterine Forster en 2001. Su nombre deriva de la palabra nativa masiaka que significa vicioso, es decir el reptil “vicioso”. La especie es knopfleri, que está nombrada a Mark Knopfler, el alma mater de famoso conjunto inglés Dire Straits. Su canción más conocida Sultans of swing es la que más se escucho durante la excavación. Sus fósiles provienen sedimentos del final del Cretácico (Maastrichtiense) de Madagascar. La fotografía es es National Geographic.

Se trata de un pequeño carnívoro de poco menos de dos metros de largo, que se caracteriza por tener los dientes de la parte anterior del cráneo proyectados hacia adelante y en forma de gancho. Los dientes posteriores son como la mayoría de los terópodos aplastados y curvados. Esta extraña morfología hizo que en la publicación original se titulará “A bizarre predatory dinosaur from the Late Cretaceous of Madagascar”.  Cuando Masiakasaurus fue descrito se conocía poco de su esqueleto: los miembros, parte del cuello y de la cola, parte de la cadera, fragmentos de la mandíbula superior y la mandíbula inferior. Con todo esto se hizo las reconstrucciones que se puede ver por internet. Con este material se puede reconocer que era un animal único, representante de un pequeño grupo de dinosaurios carnívoros llamados abelisauroideos que se conocen en Sudamérica, África, Europa y la India. Se trataba de un taxón muy cercano a un pequeño grupo de abelisauroideos descritos en Argentina entre los que se encuentra Noasaurus.

Un estudio más detallado del 2002 permitió reconstruir con más detalle el cráneo y algunos detalles de la movilidad de la garra de sus manos. Gracias al descubrimiento y estudio de nuevos ejemplares en estos últimos nueve años, los investigadores Carrano, Mark Loewen y Joseph Sertich han logrado conocer las partes anatómicas inicialmente desconocidas. Este trabajo acaba de publicarse en una monografía del Smithsonian Contributions to Paleobiology. Prácticamente se han encontrado todo el esqueleto de Masiakasaurus con excepción de algunas partes del cráneo y de las extremidades. La reconstrucción es el resultado de muchos especimenes recuperados en más de 30 yacimientos del Noroeste de Madagascar. El carácter más importante son la posición de los dientes en la parte anterior del premaxilar recurvados hacía posterior. Quizás existía algún soporte para sujetar estos dientes?

Como sucedió con Noasaurus, algunos de los huesos que se habían considerado inicialmente del pie, en realidad pertenecen a la mano. Esto hace que la mano en estos dinosaurios tenga una garra en el dedo 2 con una gran movilidad. Inicialmente se había pensado que esta garra podría pertenecer al pie, lo que les relacionaba con los dromaeosáuridos, sin embargo al situarla correctamente en la mano los separa de géneros como Deinonychus o Troodon. Un estudio publicado por Federico Agnolin y Pablo Chiarelli situaron correctamente la garra para Noasaurus, y ahora se ha hecho con Masiakasaurus.

References:
Agnolin, F., & Chiarelli, P. (2009). The position of the claws in Noasauridae (Dinosauria: Abelisauroidea) and its implications for abelisauroid manus evolution Paläontologische Zeitschrift, 84 (2), 293-300 DOI: 10.1007/s12542-009-0044-2
http://dx.doi.org/10.1038/35054046

Carrano, M.T., Loewen, M.A., and Sertich, J.J.W. (2011). New Materials of Masiakasaurus knopfleri Sampson, Carrano, and Forster, 2001, and Implications for the Morphology of the Noasauridae (Theropoda: Ceratosauria) Smithsonian Contributions to Paleobiology, 95, 1-54

CARRANO, M., SAMPSON, S., & FORSTER, C. (2002). THE OSTEOLOGY OF MASIAKASAURUS KNOPFLERI, A SMALL ABELISAUROID (DINOSAURIA: THEROPODA) FROM THE LATE CRETACEOUS OF MADAGASCAR Journal of Vertebrate Paleontology, 22 (3), 510-534 DOI: 10.1671/0272-4634(2002)022[0510:TOOMKA]2.0.CO;2

Sampson, S., Carrano, M., & Forster, C. (2001). A bizarre predatory dinosaur from the Late Cretaceous of Madagascar Nature, 409 (6819), 504-506 DOI: 10.1038/35054046
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