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08/07/2011 (Teruel, España)

Crusafontia amoae: Un nuevo mamífero fósil del Cretácico Inferior de Galve

Los mamíferos son los grandes desconocidos de los ecosistemas terrestres del Mesozoico. Esto no quiere decir que fueran raros y escasos, sino todo lo contrario. Un buen ejemplo es el Cretácico Inferior de Galve (Teruel). En esta famosa localidad turolense acabamos de describir un nuevo mamífero del Cretácico Inferior que hemos denominado Crusafontia amoae.  Se ha publicado en la prestigiosa revista Acta Palaeontologica Polonica.

Crusafontia amoae es la segunda especie conocida del género Crusafontia descrito en el Barremiense superior de Cuenca. La especie conocida anteriormente es Crusafontia cuencana. El nombre genérico proviene de Miquel Crusafont, famoso paleontólogo catalán precursor de muchos estudios de mamíferos en nuestro país, incluido el de los mamíferos del Mesozoico. 

La especie que hemos descrito ahora está dedica a Olga Amo Sanjuán, una joven aragosaurera que falleció hace unos años y que fue la primera en estudiar el yacimiento Corral de Cuesta Corrales 2. Este yacimiento fue dado a conocer en Amo-Sanjuan et al. 2000 con la descripción de un nuevo icnotaxón de huevos de dinosaurio Macroolithus turolensis. En la actualidad, Miguel Moreno está realizando parte de su tesis estudiando esta icnoespecie.

Además de cáscaras de huevo, Cuenta Corrales 2 tiene abundantes restos de microvertebrados, entre los que destaca el diente que acabamos de publicar. Crusafontia amoae es un drioléstido, se trata un grupo de mamíferos extinguido, de pequeño tamaño y posiblemente con dieta insectívora, como indica sus dientes con altas cúspides. Los drioléstidos no pertenecen a ningún grupo de mamíferos modernos. Fueron abundantes en el Jurásico Superior, para ir desapareciendo en el Cretácico Inferior, de hecho Crusafontia se trata de una de las últimas formas del grupo.

Crusafontia amoae está representado por dos dientes, uno es precisamente el de Cuesta Corrales 2, y otro es uno publicado inicialmente en el año 1993 como Crusafontia cuencana por el investigador alemán Bernard Krebs. La especie de Galve es de mayor tamaño que la de Cuenca y presenta caracteres distintivos que la diferencia. Esto es importante ya que los yacimientos turolenses son del Barremiense inferior y los de Cuenca son del Barremiense superior (2 millones de años más modernos). La presencia de la misma especie en un lapso temporal tan amplio podía indicar una longevidad larga para un mamífero. Nuestro estudio ha demostrado que se trata de dos especies distintas y con diferente rango temporal.

Os adjuntamos el resumen original: Crusafontia amoae sp. nov. (Dryolestida, Stem Cladotheria) is represented by two isolated upper molars (M4 or M5 and M6 or M7) from the terminal Hauterivian–basal Barremian (Early Cretaceous) of the El Castellar Formation (Galve, Spain). The molars have a deep ectoflexus, a distinct metacone, a continuous metacrista, and an antero−lingually placed paracone. They differ from the molars of the other species of the genus, Crusafontia cuencana, by their larger size, by their outsized parastyle, by the pointed lingual slope of the paracone, their more symmetrical appearance with a deep ectoflexus in occlusal view, and the well−developed metacone. Revision of three isolated teeth previously attributed to Crusafontia cuencana suggests that instead of being upper premolars belonging to Crusafontia cuencana they in fact belong to Pocamus pepelui, of the stem cladotherian superorder Zatheria, probably “peramuran”. As such, the stem Cladotheria record from the Early Cretaceous of the Iberian Peninsula is composed of two dryolestids (Crusafontia amoae and Crusafontia cuencana) and one zatherian (Pocamus pepelui).

La referencia completa es: Cuenca-Bescós, G., Badiola, A., Canudo, J.I., Gasca, J.M., Moreno-Azanza, M. 2011. New dryolestidan mammal from the Hauterivian-Barremian transition. Acta Paleontologica Polonica, 56(2), 257-267.


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