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18/09/2009 (Sierra Barrosa, Neuquén, Argentina)

Barrosasaurus: el último titanosaurio argentino en llegar

Nuestro colegas Leonardo y Rodolfo Coria acaban de describir un nuevo saurópodo titanosaurio que han dedicado a la Sierra de la Barrosa y al paleontólogo Casamiquela. El holotipo esta compuesto por tres grandes y bien conservadas vértebras dorsales recuperadas en la Formación Anacleto en el Campaniense inferior de la provincia de Neuquén (al norte de la Patagonia). La magnífica conservación de Barrosaurus casamiquelai, que así se llama este nuevo titanosaurio, ha permitido a los investigadores poder describir con detalle el delicado sistema de láminas que forma el arco neural de sus vértebras.
Los restos fósiles fragmentarios y aislados de saurópodos son relativamente abundantes en la Formación Anacleto, sin embargo material bien conservado y asociado como Barrosaurus es escaso. El registro fósil de saurópodos de la Formación Anacleto (Grupo Neuquén) comprende a especies conocidas desde el siglo pasado. Se puede citar a Laplatasaurus araukanicus Huene, 1929, Pellegrinisaurus powelli Salgado, 1996 y Neuquensaurus australis (Lydekker,1893). Además en esta formación se han descrito los fantásticos embriones de titanosaurios recuperados en el yacimiento de nidos de huevos de Auca Mahuevo.   La disposición, presencia, robustez de las láminas en las vértebras dorsales es un buen carácter sistemático para diferenciar los taxones de saurópodos. Por tanto, aunque Barrosaurus solo se conoce por tres vértebras dorsales presenta una disposición de estas láminas única y sin describir hasta el momento. Su inclusión en Titanosauria no presenta problemas, sin embargo es más difícil conocer su relación con otros taxones de este gran clado. Como apuntan Salgado y Coria, la gran cantidad de taxones de titanosaurios publicados en los últimos años implica la necesidad de proponer una nueva y amplia filogenia consensuada.   La referencia completa es: Salgado, L. & Coria, R. A. 2009. Barrosasaurus casamiquelai gen. et sp. nov., a new titanosaur (Dinosauria, Sauropoda) from the Anacleto Formation (Late Cretaceous: early Campanian) of Sierra Barrosa (Neuquén, Argentina). Zootaxa, 2222, 1-16.

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