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09/10/2009

Brachiosaurus versus Giraffatitan


La presencia conjunta del género Brachiosaurus en el Jurásico Superior de Norteamérica (Formación Morrison) y de Tanzania (Tendaguru) ha sido usado tradicionalmente como prueba de una conexión entre estos continentes al final del Jurásico.  Sin embargo un reciente estudio publicado en la revista norteamericana Journal of Vertebrate Paleontology demuestra que Brachiosaurus brancai, en realidad se incluye en otro género distinto llamado Giraffatitan. Por tanto Brachiosaurus es un género exclusivamente norteamericano y no se encuentra en África.
El saurópodo Brachiosaurus Riggs 1903 es uno de los dinosaurios más mediáticos, fácilmente identificable por su enorme tamaño, sus miembros anteriores más largos que otros saurópodos y su alargado cuello. Sin embargo, muchos de sus caracteres distintivos atribuidos a Brachiosaurus en realidad son de B. brancai Janensch 1914 y no a la especie tipo del género (Brachiosaurus altithorax). El ejemplar – tipo se recupero a final del siglo XIX en la Formación Morrison del centro de Norteamérica. Cuando el equipo alemán que excavo el famoso yacimiento de Tendaguru encontró un enorme saurópodo parecido a Brachiosaurus altithorax concluyo que pertenecían al mismo género y a la nueva especie Brachiosaurus brancai. Durante muchos años, Brachiosaurus ha sido el único género de dinosaurio que se encontraba en dos continentes distintos. Sin embargo, había autores que encontraban significativas diferencias entre estos dos taxones, por lo que Gregory Paul en 1988 describió el género Giraffatitan para el taxón de Tanzania.   El nuevo estudio de Michael Taylor demuestra que el taxón norteamericano y africano se diferencian en más de veinte caracteres y por tanto parece más lógico incluirlos en dos géneros distintos. El estudio filogenético demuestra que ambos taxones se encuentran en la base del clado Titanosauriformes y por tanto se relacionan filogenéticamente de manera cercana en la familia Brachiosauridae. El ejemplar – tipo de Brachiosaurus altithorax sería un taxón de mayor tamaño, incluso teniendo en cuenta que era un individuo inmaduro ya que el coracoides no se encuentra fusionado a la escápula.   Solo recordar que en el Museo de Berlín (en la fotografía ise encuentra montado un ejemplar de Giraffatitan brancai obtenido a partir de varios ejemplares. Durante muchos años ha sido el mayor dinosaurio conocido y posiblemente sigue siendo el original montado más grande. A partir de ahora no se irá a visitar al Brachiosaurus de Berlín, sino el Giraffatitan.   La referencia completa del trabajo es: Taylor, M. P. 2009. A re-evaluation of Brachiosaurus altithorax Riggs 1903 (Dinosauria, Sauropoda) and its generic separation from Giraffatitan brancai (Janensch 1914). Journal of Vertebrate Paleontology,  29, 3, 787-806.
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