Inicio > Noticias

Noticias

23/10/2009 (EE.UU.)

Descubierto un diminuto dinosaurio comedor de plantas


Durante muchos años uno de los caracteres de los dinosaurios que más ha fascinado a los investigadores ha sido su enorme e imposible tamaño. En los últimos años el descubrimiento de diminutos dinosaurios ha llenado más publicaciones científicas que el de los gigantescos. Hasta el momento se conocían diminutos terópodos (menos de 1 metro), muchos de ellos provenientes de los yacimientos de conservación excepcional del Cretácico Inferior de China. Un trabajo que acaba de publicarse de investigadores europeos, norteamericanos y argentinos describe por primera una especie de dinosaurio de un tamaño minúsculo incluida en los ornitisquios heterodontosáuridos. El nombre que han elegido es Fruitadens haagarorum para este ejemplar que proviene de la Formación Morrison (Jurásico Superior) en EE.UU.

El ejemplar más grande de Fruitadens es un individuo adulto joven con unos cinco años de desarrollo tendría una longitud de unos 65-75 cm y un peso menor de un kilo. Sin duda son los ornitisquios más pequeños conocidos. Su morfología dental indica que se trataría de un dinosaurio con una alimentación omnívora. Se trata sin duda del ornitisquio más pequeño conocido en el registro fósil, y además el único dinosaurio comedor de plantas de tamaño diminuto (menor de un metro).   Fruitadens es uno de los últimos representantes de Heterodontosauridae, un clado con buena representación en el Triásico Superior y el Jurásico Inferior, pero prácticamente desconocido (aunque hay citas) al final del Jurásico y al comienzo del Jurásico. Uno de los aspectos que llaman la atención los investigadores es que el tamaño de Fruitadens es mucho menor que sus parientes del comienzo del Jurásico. Posiblemente alguna línea de heterodontosáurido se fue especializando a lo largo del Jurásico, incluso con una disminución de tamaño, lo que le permitió sobrevivir hasta el Jurásico Superior, y quizás hasta el Cretácico Inferior. Esta adaptación puede ser una de las causas de la longevidad del clado durante más de 100 millones de años     La referencia completa es: Butler, R. J., Galton, P. M., Porro, L. B., Chiappe, L. M. & Henderson, D. M. 2009. Lower limits of ornithischian dinosaur body size inferred from a new Upper Jurassic heterodontosaurid from North America. Proceedings of the Royal Society B, Doi: 10.1098/rspb.2009.1494
Ver listado de noticias