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27/10/2009 (Lleida, España)

Algunas de las claves para conocer la extinción de los dinosaurios se encuentran en los Pirineos


Nuestros colegas de la Universitat Autònoma de Barcelona, Insitut Català de Paleontología y el Museo de Conca Dellà acaban de publicar en la prestigiosa revista Paleo 3 un interesante trabajo donde sitúan en su posición estratigráfica correcta los restos óseos e icnitas de dinosaurios  conocidos en la parte catalana de la Cuenca de Tremp. Se trata de un trabajo riguroso donde se cita la asociación fósil de dinosaurios encontrada en las formaciones Arén y Tremp. Estos dinosaurios son los que vivían en esta parte del mundo poco antes del límite Cretácico-Terciario y posiblemente son los que directamente sufrieron sus consecuencias.
Los Pirineos es uno de los lugares privilegiados para estudiar la extinción de los dinosaurios. Es de los pocos lugares del mundo donde hay una secuencia de sedimentos continentales y de transición con restos de vertebrados. El final del Cretácico es especialmente rico en fósiles de dinosaurios, lo que ha permitido el descubrimiento una diversa e inesperada fauna de estos titanes poco antes del límite. Los que nos sigan recordarán que recientemente hemos publicado Arenysaurus en estos niveles del final del Cretácico en la parte aragonesa.  Nuestros colegas llevan años trabajando los niveles fósiles de las formaciones Arén y Tremp lo que les ha permitido recuperar una gran colección. En el trabajo liderado por Violeta Riera nos ofrecen algunos de estos resultados.   La asociación de dinosaurios del final del Cretácico en esta parte de Europa está compuesta por saurópodos titanosaurios, terópodos (incluyendo dromaeosáuridos), ornitópodos hadrosaurios (incluyendo lambeosaurinos) y nodosaurios. Especialmente abundantes son los restos de hadrosaurios y terópodos. Apuntan que los lambeosaurinos están restringidos a canales de areniscas cercanos al límite Cretácico-Terciario, los titanosaurios son más abundantes en los niveles de transición marino-continental y los anquilosaurios en los continentales. Esta información indica que las faunas de dinosaurios estaban tan diversificadas en la Península Ibérica al final del Cretácico como se encuentra en el Centro de Estados Unidos, el lugar clásico de estudio de la extinción de los dinosaurios. A partir de ahora habrá que unir los Pirineos…   Os adjuntamos un resumen del trabajo: The succession of Maastrichtian deposits in the Tremp basin (South Pyrenean area, Spain) has provided long sections, with numerous dinosaur sites found in the Arén and Tremp Formations. The dinosaur record consists on titanosaur sauropods, dromaeosaurid theropods, hadrosaur ornithopods (including lambeosaurines) and nodosaurid ankylosaurians. Correlation of the sections enabled a clear succession of dinosaur localities to be established and thereby the succession of dinosaur faunas. Titanosaur remains, are present throughout the series, but are particularly abundant in the basal strata. Theropods and hadrosaur ornithopods are found all through the series. Lambeosaurine hadrosaur remains are restricted to sandstone channel beds close to the K/T boundary. The palaeoenvironmental conditions in each site were deduced from the sedimentological study, which allows establishing a relationship between environments and dinosaur taxa, and thus the over- or under-representation of taxa in the vertical succession to be unravelled. Titanosaurs and ornithopods are common in (but not exclusive to) marine-to-continental transitional and continental environments, respectively. Ankylosaurians are so far restricted to marine-to-continental transitional environments, but the sample is scarce. The fossil richness and the possibility of correlations among the different local sections make the Tremp Basin one of the best places in Europe to understand the final history on non-avian dinosaurs. The fossil record from the Tremp Basin suggests that they were well diversified during the whole Maastrichtian until their extinction (as observed in North America and Asia). Sauropods were still present at the end of the Maastrichtian and lambeosaurines occurred at least in the upper part of the Maastrichtian.   La referencia completa es: Riera, V., Oms, O., Gaete, R. & Galobart, A. 2009. The end-Cretaceous dinosaur succession in Europe: The Tremp Basin record (Spain). Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology,
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