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07/04/2010 (Sudáfrica)

Fragmentos de cáscara de huevos de avestruz grabados hace 60.000 años


La revista PNAS publicó ayer el hallazgo de varios centenares de fragmentos de cáscara de huevo de avestruz que presentan diferentes motivos de grabado. Los fragmentos de cáscara fueron recuperados en el abrigo Diepkloff Rock Shelter, en Sudáfrica, un abrigo con sedimentos de 60.000 años de antigüedad en el que se han identificado restos de la cultura Howiesons Poort, cultura caracterizada por una tecnología lítica muy superior a la de otras culturas contemporáneas, que alcanzó logros de talla que no serían igualados hasta 25.000 años después, y que se extinguió hace 59.000 años.



Los autores del trabajo han recuperado 270 fragmentos de cáscara, pertenecientes a un mínimo de 25 huevos diferentes que presentan diferentes patrones de grabado. Estos huevos presentan además perforaciones que sugieren que eran utilizados como recipientes para líquidos, usualmente agua. Así, los autores proponen que los diferentes motivos eran utilizados para expresar pertenencia o contenido de los recipientes. El uso persistente de los diferentes patrones a lo largo del tiempo, con el abandono de algunos de ellos en los últimos estratos registrados, así como las evidencias que apuntan a que la secuencia de grabado de los motivos era siempre la misma apuntan a la existencia de una tradición gráfica dentro de un grupo cultural, siendo este el registro más antiguo de este tipo de comportamiento, generalmente asociado a los humanos modernos.


Os dejamos el abstract: Ongoing debates about the emergence of modern human behavior, however defined, regularly incorporate observations from the later part of the southern African Middle Stone Age and emphasize the early appearance of artifacts thought to reflect symbolic practice. Here we report a large sample of 270 fragments of intentionally marked ostrich eggshell from the Howiesons Poort at Diepkloof Rock Shelter, Western Cape, South Africa. Dating from ≈60,000 years ago, these pieces attest to an engraving tradition that is the earliest reliable evidence of what is a widespread modern practice. These abstract linear depictions were made on functional items (eggshell containers), which were curated and involved in daily hunter-gatherer life. The standardized production of repetitive patterns, including a hatched band motif, suggests a system of symbolic representation in which collective identities and individual expressions are clearly communicated, suggesting social, cultural, and cognitive underpinnings that overlap with those of modern people.
La referencia completa del artículo es: Texier PJ, Porraz G, Parkington J, Rigaud JP, Poggenpoel C, Miller C, Tribolo C, Cartwright C, Coudenneau A, Klein R, Steele T & Verna C. 2010. A Howiesons Poort tradition of engraving ostrich eggshell containers dated to 60,000 years ago at Diepkloof Rock Shelter, South Africa. Proceedings of the National Academy of Sciences, 107 (14), 6180–6185.

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