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Investigación / Yacimiento Castellote (Vallipón), Teruel

Edad: Barremiense superior, Cretácico Inferior

Tipo de hallazgos: huesos fósiles

Organismos: Sauropoda, Theropoda, Ornithopoda, Tireophora, Mamifera

Roca que los contiene: Arenicas y microconglomerado de medio marino somero

Descripción

VALLIPÓN: EL YACIMIENTO DE MICROVERTEBRADOS MÁS IMPORTANTE DEL CRETÁCICO INFERIOR EUROPEO

El yacimiento de Vallipón, situado en el término municipal de Castellote, fue descubierto en 1993 por el catedrático de paleontología de la Universidad de Zaragoza, Eladio Liñán, durante una visita con miembros del Grupo de Estudios Masinos (GEMA) al yacimiento de troncos fósiles de El Barranquillo. El hallazgo de restos de vertebrados, entre ellos un diente del cocodrilo Goniopholis , dio pie para recoger fragmentos de rocas pertenecientes al nivel fosilífero, que se encontraban dispersos debido a la reciente ampliación del camino rural que enlaza la población de Mas de las Matas con los campos de cultivo en los que se encontraron los troncos fósiles. El nombre del yacimiento viene del poblado medieval de Vallipón, un enclave arqueológico cercano en cuyas construcciones se han encontrado fragmentos rocosos del yacimiento paleontológico.Vallipón podría ser el mismo yacimiento que el denominado "Castellote NE", descubierto por el geólogo francés Alexandre de Miroschedji en 1968, durante la realización de su trabajo de fin de carrera en la zona comprendida entre Alcorisa, Calanda y Forcall. Los restos de dinosaurio recogidos por este geólogo se encuentran actualmente en el Museo Nacional de Historia Natural de París.

Geología del yacimiento de Vallipón Son areniscas y conglomerados ocre con una gran acumulación de restos de vertebrados, visibles en el campo, que constituye la base Formación Artoles. Los microfósiles marinos encontrados en la Formación Artoles nos indican que ésta, y por tanto el yacimiento de Vallipón, tiene una edad de unos 120-125 millones de años, correspondiente a un piso geológico denominado Barremiense superior. Las rocas en las que se encuentra, así como algunos de los fósiles que en él aparecen (algas, briozoos, crinoides, tiburones), indican que Vallipón se formó en un medio marino. En el yacimiento aparecen restos de animales marinos y animales terrestres (más escasos), con diferentes grados de conservación, y en algunos casos con signos de redondeamiento por transporte, digestión, alteración subaérea, etc., que han permitido demostrar que el yacimiento se formó en un medio marino de poca profundidad, relacionado con la línea de costa, que tenía muy cerca o un acantilado o una playa endurecida, probablemente una cala o una pequeña bahía. Hemos propuesto la hipótesis de trabajo de que probablemente Vallipón estaba en la base de un acantilado donde habría una colonia de pterosaurios. El depósito, donde abundan sobre todo los peces, sería el resultado de la acumulación de los restos de alimentación de estos vertebrados, a los que habría que añadir los que se acumularon por otros procesos geológicos y biológicos.

Metodología de estudio de Vallipón

El yacimiento de Vallipón está siendo estudiado nuestro equipo desde 1995. Han colaborado en el Estudio paleontólogos de la Universidad del País Vasco y del Museo Nacional de Historia Natural de París, además de miembros del GEMA, institución que ha otorgado varias Ayudas a la Investigación "Museo de Mas de las Matas" a los miembros del equipo de investigación. Los fósiles de vertebrados, recuperados desde 1993, se conservan en el Museo Paleontológico de la Universidad de Zaragoza, y en el Museo de Mas de las Matas. El yacimiento de Vallipón es una arenisca consolidada en la que los huesos y dientes fósiles se encuentran cementados en una matriz de carbonato, algo parecido a una argamasa. Para separar los fósiles es necesario sumergir los bloques de roca en ácido fórmico o acético durante 24 horas y proceder a repetir el proceso durante semanas o meses. El concentrado que se obtiene se revisa exhaustivamente bajo una lupa binocular. Hay que tener en cuenta que la mayoría de los fósiles son microscópicos y tienen un tamaño tan pequeño que pasa desapercibido a simple vista, sobre todo cuando están junto a granos de arena. Con este trabajo a lo largo de 10 años se han recuperado cientos de restos de vertebrados, especialmente dientes aislados.

Los vertebrados fósiles de Vallipón


De este yacimiento se han publicado ya una veintena de notas y artículos científicos. Por el momento se han encontrado 42 tipos diferentes de vertebrados, cuya identificación en muchos casos es preliminar a la espera de recuperar más restos. Esta variedad lo convierte en el yacimiento con vertebrados del Cretácico Inferior más completo de Europa. Han aparecido tiburones y rayas, peces óseos, anfibios (ranas), tortugas, reptiles marinos (plesiosaurios), lagartos, cocodrilos, reptiles voladores (pterosaurios), dinosaurios y mamíferos. La diversidad y el tipo de taxones nos indican que se trataba de un clima tropical en un ambiente en el que había una gran disponibilidad de alimento.

Los restos más abundantes son los peces óseos, de los que aparecen sobre todo vértebras, escamas ganoideas (gruesas, rómbicas y lisas), y dientes. A partir de dientes se han reconocido tres grupos de peces (amiiformes, semioniotiformes y picnodontiformes); todos estos peces tenían gran tolerancia a las fluctuaciones de salinidad, por lo que podían vivir tanto en medios marinos como de agua dulce (ríos y lagos). El siguiente grupo más representado son los peces cartilaginosos (tiburones y rayas), reconocidos principalmente por dientes, espinas y escamas. Algunos, como los tiburones lamniformes y heterodontiformes y la raya Pseudohypolophus , eran totalmente marinos, pero otros, como los tiburones hibodontiformes y el "pez guitarra" Rhinobatos , podrían vivir en agua dulce.

Los vertebrados exclusivamente terrestres de Vallipón son las ranas, lagartos, tortugas (dos tipos), cocodrilos (tres tipos), pterosaurios, dinosaurios (doce tipos) y mamíferos (seis tipos). Han aparecido dos tipos de tortugas de agua dulce. Es interesante destacar, por su importancia científica, que en Vallipón se ha encontrado el representante más antiguo de los dortókidos (una familia de tortugas conocida hasta ahora sólo en el Cretácico Superior de la Península Ibérica y sur de Francia), que representa un nuevo género aún sin describir.

En base a dientes se han distinguido tres cocodrilos: un cocodrilo grande, anfibio y carnívoro ( Goniopholis ), un cocodrilo de tamaño mediano con dientes molariformes, que se alimentaría de animales con concha, como bivalvos o gasterópodos ( Bernissartia ), y un cocodrilo enano, terrestre e insectívoro ( Theriosuchus ). Los pterosaurios se conocen a partir de dientes de dos tipos (grandes y alargados y pequeños y triangulares), que podrían ser dientes delanteros y traseros de un mismo pterosaurio, o pertenecer a dos pterosaurios distintos. El grupo que más se ha estudiado en Vallipón son los dinosaurios. Por el momento hay representantes de saurópodos (cuadrúpedos, herbívoros, y con cuello largo), terópodos (bípedos, carnívoros u omnívoros), ornitópodos (casi todos bípedos, aunque algunos podían caminar también de forma cuadrúpeda, y herbívoros) y tireóforos (cuadrúpedos, herbívoros y con un esqueleto externo formado por osteodermos dispuestos en filas paralelas a la columna vertebral, para defenderse de los depredadores).

Los dinosaurios más frecuentes en el yacimiento son los terópodos, de los que se han encontrado dientes de tamaños muy variables, pertenecientes a varias familias, destacando por su abundancia los dromeosáuridos, aunque también hay dientes de espinosáuridos, celurosaurios y terópodos indeterminados. Otros restos de dinosaurios que han aparecido son dientes y vértebras de ornitópodos (hipsilofodóntidos e iguanodóntidos), vértebras de saurópodos titanosauriformes y estegosaurios? (también llamados "dinosaurios con placas", por tener placas en la espalda, además de púas en la cola), y dientes de saurópodos (braquiosáuridos y camarasáuridos) aún sin describir. Los mamíferos de Vallipón están representados por dientes de multituberculados, terios, docodontos y gobiconodóntidos. Todos serían parecidos externamente, pequeños y quizá nocturnos; no obstante, los multituberculados eran herbívoros, y los demás eran omnívoros o incluso carnívoros. Otros vertebrados, como ranas, lagartos y reptiles marinos, son escasos y están todavía sin estudiar.


PUBLICACIONES CIENTÍFICAS SOBRE VALLIPÓN

Canudo, J. I., Cuenca-Bescos, G. y Ruiz Omeñaca, J. I. 1996. Los microvertebrados del Barremiense superior (Cretácico inferior) de Vallipón (Castellote, Teruel). XII Jornadas de Paleontología , Badajoz, 30 de Octubre al 2 de Noviembre de 1996.

Canudo, J. I., Cuenca-Bescós, G. y Ruiz-Omeñaca, J. I. 1997. Dinosaurios dromeosaúridos (Saurischia: Theropoda) en el Barremiense Superior (Cretácico Inferior) de Castellote. Teruel. Geogaceta, 22, 39-42.

Canudo, J. I., Cuenca-Bescós, G., Ruíz-Omeñaca, J .I. y Soria, A. R. 1996. Estratigrafía y Paleoecología de los vertebrados del Barremiense superior (Cretácico inferior) de Vallipón (Castellote, Teruel). Mas de las Matas , 15, 9 - 34.

Cuenca-Bescos, G. y Canudo, J.I. 2004. Los mamíferos del Cretácico inferior de España, Geo-Temas , 6, 5.

Cuenca-Bescós, G. & Canudo, J.I. (2003). A new gobiconodontid mammal from the Early Cretaceous at Spain and its paleogeographic implications. Acta Paleontologica Polonica , 48, 4, 575-582.

Royo-Torres, R., Barco, J. L., Canudo, J. I. y Ruiz-Omeñaca, J I. 2000. Descripción de un fragmento de costilla de Dinosauria (Sauropoda), del Barremiense superior del yacimiento de Vallipón (Castellote, Teruel). Mas de las Matas , 19, 121-133.

Ruiz-Omeñaca, J. I. 2000. Restos de dinosaurios (Saurischia, Ornithischia) del Barremiense superior (Cretácico Inferior de Castellote, Teruel) en el Muséum National d'Histoire Naturelle de París. Mas de las Matas , 19, 39-119.

Ruiz-Omeñaca, J.I., Canudo, J.I. y Cuenca-Bescós, G. (1998b): Primeros restos de reptiles voladores (Pterosauria: Pterodactyloidea) en el Barremiense Superior (Cretácico Inferior) de Vallipón (Castellote, Teruel). Mas de las Matas , 17, 225-249.

Ruiz-Omeñaca, J. I. y Canudo, J. I. 2001. Vallipón y La Cantalera: dos yacimientos paleontológicos excepcionales. Naturaleza Aragonesa , 8, 8 -17.

Ruiz-Omeñaca, J. I. y Canudo, J. I.2003. El turismo es un gran invento: vertebrados continentales mesozoicos asiáticos en el Barremiense de España. I Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología , Ariño (Teruel), 24-26 de Abril del 2003.26.

Ruiz-Omeñaca, J. I., Canudo, J. I. y Cuenca-Bescós, G. 1996. Dientes de dinosaurios (Ornitischia, Saurischia) del Barremiense Superior (Cretácico Inferior) de Vallipón (Castellote, Teruel). Mas de las Matas , 15, 59-103.

Ruiz-Omeñaca, J. I., Canudo, J. I. y Cuenca-Bescós, G.1998. Primera cita de dinosaurios barionícidos (Saurischia: Theropoda) en el Barremiense Superior (Cretácico Inferior) de Vallipón (Castellote, Teruel). Mas de las Matas , 17, 201-223.

Ruiz-Omeñaca, J. I., Canudo, J. I., Cuenca-Bescós, G. y Royo-Torres, R. 1998. Restos vertebrales de dinosaurios (Ornithischia, Saurischia) en el Barremiense Superior (Cretácico Inferior) de "Vallipón 2" (Castellote, Teruel). Mas de las Matas , 17,251-269.

Ruiz-Omeñaca, J. I., Cuenca-Bescós, G. y Canudo, J. I.1996. Dientes de dinosaurios ornitópodos en el Barremiense Superior de Castellote y Mas de las Matas (Teruel). XII Bienal de la Real Sociedad Española de Historia Natural . Libro de Resúmenes.


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Bandera Gran BretañaDescription:



VALLIPÓN: THE MOST IMPORTANT MICROVERTEBRATE SITE OF THE EUROPEAN LOWER CRETACEOUS

The Vallipón site, situated in the municipality of Castellote, was discovered in 1993 by the palaeontology professor of Zaragoza University, Eladio Liñán, in the course of a visit undertaken with members of the Grupo de Estudios Marinos, GEMA (Marine Studies Group), to the fossil trunk site of El Barranquillo. The discovery of vertebrate remains, including a tooth from the crocodile Goniopholis, prompted the collection of further rock fragments belonging to the same fossiliferous level, which were scattered over the area due to the recent extension of the rural path between the village of Mas de las Matas and the fields where the fossil trunks had been found. The name of the site comes from the medieval settlement of Vallipón, a nearby archaeological enclave with constructions found to contain rocky fragments from the palaeontological site. Vallipón could be the same site as the one called "Castellote NE", discovered by the French geologist Alexandre de Miroschedji in 1968 in the course of his university work in the area between Alcorisa, Calanda and Forcall. The dinosaur remains gathered by this geologist are currently to be found in the National Museum of Natural History in Paris.

Geology of the Vallipón site This consists of sandstones and ochre conglomerates with a great accumulation of vertebrate remains, visible from the field, which constitute the base of the Artoles Formation. The marine microfossils found in the Artoles Formation suggest that this formation, and thus the Vallipón site, dates from roughly 120-125 million years ago, corresponding to the geological layer known as the Upper Barremian. The rocks in which it is found, as well as some of the fossils present (algae, bryozoans, crinoids, sharks), indicate that Vallipón was formed in a marine environment. The site includes remains of marine animals and, to a lesser extent, terrestrial animals, in varying states of preservation and in some cases with signs of rounding by transport, digestion and subaerial alteration, etc. These have made it possible to show that the site was formed in a shallow marine environment close to the coastline, which had either a cliff or a hardened beach in the very close vicinity, probably a cove or a small bay. We have put forward the working hypothesis that Vallipón was probably at the base of a cliff inhabited by a colony of pterosaurs. The deposit, where fish in particular are abundant, would thus be the result of the accumulation of food remains left by these vertebrates, as well as the remains that accumulated through other geological and biological processes.

Methodology for studying Vallipón The Vallipón site has been studied by our research group since 1995. Collaborators in the research work have included palaeontologists from the University of the Basque Country and from the National Museum of Natural History of Paris, as well as members of GEMA, which on several occasions has granted support to members of the research team. The vertebrate fossils recovered since 1993 are being kept in the Palaeontological Museum of the University of Zaragoza and the Museum of Mas de las Matas. The Vallipón site is a consolidated sandstone in which the fossil bones and teeth are cemented in a carbonate matrix rather similar to plaster. In order to separate the fossils it is necessary to submerge the blocks of rock in formic or acetic acid for 24 hours, repeating this process for weeks or months. The concentrate obtained in this way is revised exhaustively using a binocular magnifying glass. It is important to bear in mind that most of the fossils are microscopic and are thus so small that they would go unnoticed by the naked eye, especially when they are next to grains of sand. In the course of 10 years spent working in this way, hundreds of vertebrate remains have been recovered, especially isolated teeth.

The fossil vertebrates of Vallipón Some twenty scientific notes and papers have already been published on this site. At present 42 different types of vertebrates have been found, the identification of which is in many cases preliminary to more remains being recovered. This variety makes it the most complete site in Europe for vertebrates from the Lower Cretaceous. Those found so far include sharks and rays, bony fish, amphibians (frogs), turtles, marine reptiles (plesiosaurs), lizards, crocodiles, flying reptiles (pterosaurs), dinosaurs and mammals. The diversity and nature of the taxa indicate that it was a tropical climate in an environment in which food was readily available.

The most abundant remains are from bony fish, featuring above all vertebrae, ganoid scales (thick, rhombic and smooth) and teeth. On the basis of the teeth, three groups of fish have been recognized (amiiform, semionotiform and pycnodontiform). All these fish displayed a great tolerance of fluctuations in salinity, allowing them to live both in marine environments and in fresh water environments such as rivers and lakes. The second most common group comprises the cartilaginous fish (sharks and rays), recognized primarily on the basis of teeth, cartilage and scales. Some of them, such as the lamniform and heterodontiform sharks and the ray Pseudohypolophus, were completely marine, whereas others, such as the hybodontiform sharks and the guitarfish Rhinobatos, were able to live in fresh water.

The exclusively terrestrial vertebrates of Vallipón include frogs, lizards, turtles (two types), crocodiles (three types), pterosaurs, dinosaurs (two types) and mammals (six types). Two types of freshwater turtle have appeared. Particularly noteworthy, given its scientific importance, is the discovery in Vallipón of the oldest representative of the dortokidos (a family of turtles previously known only from the Upper Cretaceous of the Iberian Peninsular and the south of France), which thus represents a new genus still to be described.

On the basis of teeth, three crocodiles have been distinguished: a large, amphibious and carnivorous crocodile (Goniopholis), a medium-sized crocodile with molariform teeth, which would have fed on shell animals such as bivalves or gastropods (Bernissartia), and a small, terrestrial, insectivorous crocodile (Theriosuchus). The pterosaurs are known on the basis of two types of teeth (large and long, versus small and triangular), which could either be front and back teeth from a single pterosaur or belong to two different pterosaurs. The group that has been most studied in Vallipón is the dinosaurs. At present there are representatives of sauropods (quadrupeds, herbivores and with a long neck), theropods (bipeds, carnivores or omnivores), ornithopods (almost all bipeds, although some could also walk quadrupedally, and herbivores), and thyreophorans (quadrupeds, herbivores and with an external skeleton formed by osteoderms arranged in rows parallel to the vertebral column, to protect them from predators).

The most frequent dinosaurs on the site are the theropods, from which teeth of a great variety of sizes have been found. These theropods belong to various families. Most common of all are the dromaeosaurids, but there are also teeth from spinosaurids, coelurosaurs and indeterminate theropods. Other dinosaur remains that have been found include teeth and vertebrae from ornithopods (hypsilophodontids and iguanodontids), vertebrae from titanosauriform sauropods and stegosaurs (?) (also known as “dinosaurs with plates” on account of the plates on their back and spikes on their tail), and sauropod teeth (from brachiosaurids and camarasaurids) still to be described. The Vallipón mammals are represented by teeth from multituberculates, therians, docodonts and gobiconodontids. All of them would have been similar externally, small and possibly nocturnal. Nonetheless, the multituberculates were herbivores, whereas the others were omnivores or even carnivores. Other vertebrates, such as frogs, lizards and marine reptiles, are scarce and still to be studied.
SCIENTIFIC PUBLICATIONS ON VALLIPÓN

Canudo, J. I., Cuenca-Bescos, G. y Ruiz Omeñaca, J. I. 1996. Los microvertebrados del Barremiense superior (Cretácico inferior) de Vallipón (Castellote, Teruel). XII Jornadas de Paleontología , Badajoz, 30 de Octubre al 2 de Noviembre de 1996.
Canudo, J. I., Cuenca-Bescós, G. y Ruiz-Omeñaca, J. I. 1997. Dinosaurios dromeosaúridos (Saurischia: Theropoda) en el Barremiense Superior (Cretácico Inferior) de Castellote. Teruel. Geogaceta, 22, 39-42.
Canudo, J. I., Cuenca-Bescós, G., Ruíz-Omeñaca, J .I. y Soria, A. R. 1996. Estratigrafía y Paleoecología de los vertebrados del Barremiense superior (Cretácico inferior) de Vallipón (Castellote, Teruel). Mas de las Matas , 15, 9 - 34.

Cuenca-Bescos, G. y Canudo, J.I. 2004. Los mamíferos del Cretácico inferior de España, Geo-Temas , 6, 5.

Cuenca-Bescós, G. & Canudo, J.I. (2003). A new gobiconodontid mammal from the Early Cretaceous at Spain and its paleogeographic implications. Acta Paleontologica Polonica , 48, 4, 575-582.
Royo-Torres, R., Barco, J. L., Canudo, J. I. y Ruiz-Omeñaca, J I. 2000. Descripción de un fragmento de costilla de Dinosauria (Sauropoda), del Barremiense superior del yacimiento de Vallipón (Castellote, Teruel). Mas de las Matas , 19, 121-133.
Ruiz-Omeñaca, J. I. 2000.Restos de dinosaurios (Saurischia, Ornithischia) del Barremiense superior (Cretácico Inferior de Castellote, Teruel) en el Muséum National d'Histoire Naturelle de París. Mas de las Matas , 19, 39-119.
Ruiz-Omeñaca, J.I., Canudo, J.I. y Cuenca-Bescós, G. (1998b): Primeros restos de reptiles voladores (Pterosauria: Pterodactyloidea) en el Barremiense Superior (Cretácico Inferior) de Vallipón (Castellote, Teruel). Mas de las Matas , 17, 225-249.
Ruiz-Omeñaca, J. I. y Canudo, J. I. 2001. Vallipón y La Cantalera: dos yacimientos paleontológicos excepcionales. Naturaleza Aragonesa , 8, 8 -17.
Ruiz-Omeñaca, J. I. y Canudo, J. I.2003. El turismo es un gran invento: vertebrados continentales mesozoicos asiáticos en el Barremiense de España. I Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología , Ariño (Teruel), 24-26 de Abril del 2003.26.
Ruiz-Omeñaca, J. I., Canudo, J. I. y Cuenca-Bescós, G. 1996. Dientes de dinosaurios (Ornitischia, Saurischia) del Barremiense Superior (Cretácico Inferior) de Vallipón (Castellote, Teruel). Mas de las Matas , 15, 59-103.
Ruiz-Omeñaca, J. I., Canudo, J. I. y Cuenca-Bescós, G.1998. Primera cita de dinosaurios barionícidos (Saurischia: Theropoda) en el Barremiense Superior (Cretácico Inferior) de Vallipón (Castellote, Teruel). Mas de las Matas , 17, 201-223.
Ruiz-Omeñaca, J. I., Canudo, J. I., Cuenca-Bescós, G. y Royo-Torres, R. 1998. Restos vertebrales de dinosaurios (Ornithischia, Saurischia) en el Barremiense Superior (Cretácico Inferior) de "Vallipón 2" (Castellote, Teruel). Mas de las Matas , 17,251-269.
Ruiz-Omeñaca, J. I., Cuenca-Bescós, G. y Canudo, J. I.1996. Dientes de dinosaurios ornitópodos en el Barremiense Superior de Castellote y Mas de las Matas (Teruel). XII Bienal de la Real Sociedad Española de Historia Natural . Libro de Resúmenes.


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