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27/06/2010

Los saurópodos se sentaban para comer...


Acaba de publicarse un trabajo con una propuesta novedosa sobre la posición de los saurópodos cuando se alimentaban. Se ponían sentados. Una de las características diagnósticas de los dinosaurios saurópodos  y una de sus imágenes más característica es su largo cuello. La década de los 1970 y los 1980 se considero que los saurópodos eran los equivalentes mesozoicos a las actuales girafas. Sin embargo, a partir de los trabajos de Stevens y Parrish, sobre la flexibilidad de los cuellos de los saurópodos, la imagen girafoide perdió importancia. Estos autores y trabajos posteriores demostraron que sus cuellos generalmente tendrían una posición horizontal, y solo en algunos casos tendrían una cierta posición elevada como en Camarasaurus. Saurópodos tan famosos como Brachiosaurus, Diplodocus, Barosaurus tendrían el cuello prácticamente vertical. Con esta nueva posición el cuello largo de un saurópodo adulto parece poco adecuado en términos estructurales para el ramoneo en altura, mientras está de pie sobre cuatro patas.


En el caso de saurópodos jóvenes podrían utilizar una postura trípode con las dos patas traseras y la cola, pero  el estudio de  Siegwarth y colaboradores demuestra que esta posición no podría tenerlo en saurópodo adulto debido al movimiento del centro de gravedad. Proponen que los saurópodos podrían haber ramoneado en altura sentados, en cuclillas o incluso de rodillas sobre sus patas traseras para elevar la cabeza sin una curva cerrada en la base del cuello. Un saurópodo grande necesita una manera de luchar con una presión arterial muy elevada durante el ramoneo en altura. Sugieren el bombeo arterial como un medio para evitar la necesidad de una presión arterial alta.

Seguro que empezamos a ver reconstrucciones con los saurópodos sentados para comer...

La referencia completa es: SIEGWARTH, J.D., SMITH, C.N. & REDMAN, P.D. 2010. An alternative sauropod physiology and cardiovascular system that eliminates high blood pressures. Lethaia


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