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06/05/2011 (Ceprano, Italia)

Evidencias de la amplia dispersión Homo heidelbergensis en el Pleistoceno Medio


El cráneo de Ceprano es uno de los restos fósiles de homínidos europeos más famosos. Se trata de un cráneo bastante incompleto que fue encontrado de manera casual en un talud de carretera cerca de Roma (Italia). Uno de los problemas de este fósil era su cronología que ha cambiado a lo largo de los años. De hecho se consideraba que podía tener cerca de un millón de años, esto junto a la singular morfología para esa antigüedad hizo que se propusiera una nueva especie (Homo cepranensis). Sin embargo estudios modernos indican que su edad sería de unos 400.000 años, lo que es más coherente con su morfología.

Acaba de publicarse un nuevo trabajo en la revista Plos one donde se hace un estudio morfométrico del cráneo de Ceprano y otros homínidos del Pleistoceno y cráneos humanos modernos. La conclusión que llegan los autores es que este cráneo se puede incluir en la variabilidad de Homo heidelbengesis. Muchos de nuestros lectores conocerán que la mayor colección de fósiles de este homínido es precisamente la población de la Sima de los Huesos de Atapuerca, excavados desde hace décadas por el equipo de Juan Luis Arsuaga.

Además de adscribir el cráneo a esta especie, los autores apuntan que tiene una significativa similitud morfológica con los primeros homo sapiens africanos. La conclusión que llegan los autores es la siguiente:  Los individuos de Homo heildelbergensis estaban distribuidos por Eurasia y África en el Pleistoceno Medio, por lo menos desde hace 700.000 años.

El resumen del trabajo es:

One of the present challenges in the study of human evolution is to recognize the hominin taxon that was ancestral to Homo sapiens. Some researchers regard H. heidelbergensis as the stem species involved in the evolutionary divergence leading to the emergence of H. sapiens in Africa, and to the evolution of the Neandertals in Europe. Nevertheless, the diagnosis and hypodigm of H. heidelbergensis still remain to be clarified. Here we evaluate the morphology of the incomplete cranium (calvarium) known as Ceprano whose age has been recently revised to the mid of the Middle Pleistocene, so as to test whether this specimen may be included in H. heidelbergensis. The analyses were performed according to a phenetic routine including geometric morphometrics and the evaluation of diagnostic discrete traits. The results strongly support the uniqueness of H. heidelbergensis on a wide geographical horizon, including both Eurasia and Africa. In this framework, the Ceprano calvarium – with its peculiar combination of archaic and derived traits – may represent, better than other penecontemporaneous specimens, an appropriate ancestral stock of this species, preceding the appearance of regional autapomorphic features.

La referencia completa es Mounier, A., Condemi, S., Manzi, G. 2011. The stem species of our species: a place for the archaic human cranium from Ceprano, Italy. Plos one

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