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13/03/2009 (Beijing, China)

El hombre de Pekín, 200.000 años BP más antiguo

El famoso hombre de Pekín, descubierto a comienzos del siglo XX en la cueva de Zhoukoudian, cerca de Beijing ha sido anunciado hoy en varios programas científicos como el prestigioso Australian Broadcasting Corporation (ABC).  La nueva datación del hombre de Pekín, unos 200.000 años antes de lo que se pensaba hasta ahora, se ha publicado esta semana en Nature. Sus autores, Shen y colaboradores anuncian que este dato permite precisar la cronología de la evolución humana en Asia, pero creo que se puede ampliar a todo el continente eurasiático. Este dato, unos 780.000 años, prácticamente la edad de la inversión Matuyama/Brunhes, se acerca bastante al de Homo antecessor de Gran Dolina y sería intermedio entre este dato y el de H. heidelbergensis de la Sima de los Huesos, con 550.000 años (Bischoff et al., 2007)

¿Qué interés tiene esta datación?
Parece una broma, se oye a veces, los paleontólogos quieren que los restos humanos que recién han descubierto, sean los más viejos. En este caso unos fósiles hallados hace poco menos un siglo no son sospechosos de figurar en el elenco, así que lo que hay que aceptar, es que con las nuevas técnicas de datación estamos viendo, y esto permite situar muchos fósiles en su sitio, que varias especies de Homo coexistieron en Europa bastante antes del medio millón de años. Recientemente también los hombres de la Sima de los Huesos, Homo heidelbergensis, se dataron en algo más de 500.000 años (Bischoff et al., 2007).

Poco a poco se van llenando los vacíos del registro geológico que tanto preocuparon a Darwin. Es cuestión de tiempo, así como de una inversión continua y constante en la investigación y formación de nuevos investigadores.
 
 
Referencias
Bischoff, J.L., Williams, R. W, Rosenbauer, R. J., Aramburu, A., Arsuaga, J. L., García, N. & Cuenca-Bescós, G. (2007). High-resolution U-series dates from the Sima de los Huesos hominids yields kyrs: Implications for the evolution of the early Neanderthals. Journal of Archaeological Science, 34, 763-770.
Carbonell, E., Bermúdez de Castro, J.M., Parés, J.M., Pérez-González, A.,  Cuenca-Bescós, G. Ollé, A., Mosquera, M., Huguet, R., van der Made, J., Rosas, A., Sala, R., Vallverdú, J.,  García, N., Granger, D.E., Martinón-Torres, M., Rodríguez, X.P.,  Stock, G.M., Vergès, J.M., Allué, E.,  Burjachs, F., Cáceres, I., Canals, A., Benito, A., Díez, C., Lozano, M., Mateos, A., Navazo, M., Rodríguez, J., Rosell, J., Arsuaga, J.L.  (2008): The first hominin of Europe. Nature, London452, 465-470.
Shen, G., Gao, X., Gao, B. & Granger, D.E. (2009): Age of Zhoukoudian Homo erectus determined with 26Al/10Be burial dating. Nature458, 198-200.
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