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29/03/2009 (Agrio del Medio, Neuquén, Argentina)

Adivina lo que hay debajo del bochón de yeso...

La campaña de campo de este año en el norte de la Patagonia argentina ha revervado una agradable sorpresa, al haber encontrado los restos semiarticulados de un nuevo saurópodo diplodócimorfo del Cretácico Inferior en los alrededores de Agrio del Medio (Neuquén, Argentina), muy cerca de la escuelita.


El equipo ha estado formado por nuestro aragosaurero José I. Canudo, Leonardo Salgado (Universidad Comahue), José Luis Carballido (Museo de Trelew) en la fotografía y Alberto Garrido y el resto de miembros del museo de Zapala. Este pequeño grupo ha excavado las últimas semanas los restos de un pequeño-mediano saurópodo fosilizado en areniscas fluviales de la Formación Rayoso (Aptiense superior - Albiense).

El lugar fue descubierto el año pasado por la presencia de pequeñas esquirlas de hueso aunque no se presumía que pudiera contener un resto fósil tan completo e interesantes. Tras duros días de picar en una arenisca muy cementada fueron apareciendo vertebras cervicales, huesos de la cintura escapular, miembro anterior etc. Pero la guinda fue encontrar restos craneales. La preparación de estos bloques de rocas nos permitirá conocer lo completo que puede estar el cráneo. La ilusión es que podamos recuperar lo suficiente para poder reconstruir el que podría ser uno de los cráneos de saurópodo más completo del Cretácico Inferior de Sudamérica.

Pero, para poder conocer esto es necesario preparar el material fósil en el Museo Olsacher de Zapala (Neuquén), lugar en el que se ha depositado para su limpieza y estudio. En la actualidad se encuentra en el gran bochón Alfredo (fotografía). Porque lo hemos llamado así, la razón es sencilla durante horas nuestros compañeros escuchaban las canciones del uruguayo Alfredo Zitarrosa al son del picoteo de los martillos.


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