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29/08/2009 (Alava, España)

Reconstruyendo el ecosistema de la orilla de un lago del Eoceno Superior

La aragosaurera Ainara Badiola, en colaboración con los geólogos, paleontólogos y químicos analíticos de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), Ana Berreteaga, Xabier Pereda, Javier Elorza, Humberto Astibia y Nestor Etxebarria, acaban de publicar un trabajo sobre tafonomía de vertebrados del yacimiento alavés del Eoceno Superior de Zambrana en la prestigiosa revista norteamericana Palaios.  Os adjuntamos un resumen del trabajo para los que tengan interés por conocer la información que se puede recuperar cuando se hace una excavación cuidadosa. Estudian características bioestratinómicas y fosildiagenéticas de alrededor de 2500 restos óseos recuperados en dos niveles fosilíferos mediante campañas de excavación con sistema de cuadrículas. Pretenden averiguar los procesos abióticos y bióticos que han podido cambiar la composición final de los restos acumulados en el margen de un pequeño lago poco profundo, con un ambiente cenagoso en el cinturón más externo del sistema, y los procesos diagenéticos que han sufrido los restos enterrados. Las dos acumulaciones de Zambrana (muestras Z4 y Z6) constan mayoritariamente de restos autóctonos y fueron producidos sobre todo por factores bióticos relacionados con la muerte natural y accidental (capturados por depredadores) de los miembros de la población del ecosistema que rodeaba el lago, aunque no se descarta que una pequeña proporción de restos pequeños hayan podido llegar transportados por corrientes superficiales desde áreas cercanas al sistema (restos paraautóctonos).   Los restos acumulados han sido desarticulados y dispersados por la vegetación y las condiciones húmedas del medio y por una posible actividad de depredadores y/o carroñeros (especialmente los de los mamíferos ungulados). Las características bioestratinómicas y diagenéticas de los fósiles indican que el tiempo de exposición subaérea de los restos no fue prolongado y que éstos fueron enterrados relativamente rápido en un medio reductor y rico en materia orgánica. Los restos enterrados sufrieron un gran aplastamiento y fracturación debido a los procesos de compactación litoestratigráfica. Durante la diagénesis, el hidroxiapatito original del hueso fue reemplazado por francolita. La coherencia entre el relleno sedimentario de los fósiles y la matriz, así como la tendencia homogénea de las tierras raras en las dos muestras tafonómicas, indican una historia diagenética única y uniforme de los restos y la ausencia de elementos reelaborados o asociaciones mezcladas y condensadas. El contenido mineralógico a escala microanatómica y paleohistológica así como el patrón de la distribución de las tierras raras de los fósiles sugieren que la fosildiagénesis ha ocurrido sobre todo en las primeras fases de la diagénesis. El color negro de los fósiles podría deberse a su alto contenido en materia orgánica (n-alcanos).   Los resultados sedimentológicos, bioestratinómicos y diagenéticos indican que las dos tafocenosis estudiadas son adecuadas para el estudio de la paleobiocenosis del final del Eoceno del norte de la Península Ibérica, periodo anterior a los cambios ambientales y bióticos acaecidos en torno al límite Eoceno-Oligoceno que dieron lugar a la extinción de los mamíferos endémicos de Europa.   Badiola, A., Berreteaga, A., Pereda-Suberbiola, X., Elorza, J., Astibia, H., Etxebarria, N. (2009). Tamphonomy of vertebrate fossil assemblages from swampy circum-lake environments: an example from the Late Eocene of Zambrana (Iberian Peninsula). Palaios, 24, 522-534.
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