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16/10/2009 (China)

Cuando los tiranosáuridos eran pequeñitos


La revista Science ha publicado recientemente un nuevo trabajo de Paul Sereno con la descripción de un nuevo dinosaurio terópodo que han llamado Raptorex kriegsteini. El ejemplar proviene del Cretácico Inferior de China y los investigadores lo han incluido en la misma línea evolutiva de los tiranosáuridos del Cretácico Superior. La noticia de este descubrimiento ha estado en todos los informativos, por una parte porque se trata de un interesante dinosaurios, pero por otra parte por el autor principal del trabajo (Paul Sereno), que se trata del paleontólogo más mediático que existe en la actualidad. Sus interesantes trabajos son siempre portada de todos los medios de comunicación.
Al final del Cretácico, los tiranosáuridos representan a los carnívoros terrestres más grandes. Hasta el momento solo se han encontrado en Asia y en Norteamérica. Durante muchos años Tyrannosaurus rex ha representado el más grande, y por que no decirlo, el más fiero dinosaurio carnívoro. El honor de ser el mayor posiblemente no le corresponda porque los carcharodontosáuridos del Cretácico Inferior parece que alcanzaron tamaños mayores. Independiente de no ser los más grandes, lo que no se puede dudar que Tyrannosaurus es el más famoso de todos ellos.   Los tiranosauridos presentan una serie de especializaciones, como es un gran cráneo respecto al resto del cuerpo, unos dientes premaxilares incisiformes, una mandíbula expandida, unos diminutos brazos etc. Estos caracteres se encuentran presentes en Raptorex, que se trataría de un tiranosauroideo basal. Raptorex tiene un relativo pequeño tamaño, a pesar de lo cual presenta todos estos caracteres diagnósticos de los gigantescos terópodos del Cretácico Superior. Por tanto los caracteres de tiranosáuridos se adquieren casi 100 millones antes de adquirir el gran tamaño   La referencia completa es: Sereno, P., Tan, L., Brusatte, S. L., Kriegstein, H. J., Zhao, X. & Cloward, K. 2009. Tyrannosaurid skeletal design first evolved at small body size. Science, 326, 418-422.
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