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25/10/2009 (Cantabria, España)

Una excepcional concentración de insectos en el ámbar de El Soplao


Investigadores del IGME y de la Unversitat de Barcelona acaban publicar en la revista Geologica Acta un estudio sobre el excepcional yacimiento de ámbar fósil recientemente encontrado en El Soplao. Se trata de una acumulación de ámbar con abundantes fósiles de insectos y cutículas de plantas. El nuevo estudio demuestra que estos fósiles se encuentra en la Formación Peñosas depositada en un medio deltaico-estuarino de edad Cretácico Inferior (Aptiense-Albiense).




El registro más antiguo de ámbar proviene del Triásico de Italia, pero hasta el Cretácico Inferior no es abundante en el registro fósil. Esto seguramente se debe a la expansión de las coníferas como las Araucariaceae y al calentamiento de la temperatura debido al aumento de CO2 en la atmósfera. Al final del Cretácico Inferior la Península Ibérica se encuentra en la franja tropical con el depósito de numerosos depósitos muy ricos en materia orgánica y carbón. En estos depósitos es donde se han encontrado escasas y muy interesantes depósitos de ámbar con inclusiones orgánicas. Se puede citar además de El Soplao, las encontrados en la formación Escucha en Teruel. Hay que recordar que colegas del IGME describieron en esta formación la tela de araña más antigua del registro.   El trabajo liderado por M. Najarro describe como el yacimiento El Soplao con una excepcional riqueza y diversidad de artrópodos, posiblemente la mayor de España. En el trabajo figuran varios insectos como el de la fotografía maravillosamente conservados que no se estudian en detalle. En los próximos años veremos numerosas publicaciones con la descripción de estos molestos vecinos de los insectos.  El trabajo se centra sobre todo en el estudio geológico lo que les permite reconstruir el medio donde se deposito la resina que al fosilizar se transformó en ámbar. Se trata de rocas depositadas en un estuarios relacionados con un delta en el que desembocaba un río que drenaba a una zona con abundantes bosques de coníferas.  Sin duda en los próximos años vamos a disfrutar conociendo a los dipteros, y todo tipo de artrópodos que ya se encuentran en los almacenes del museo geominero.   La referencia completa del trabajo es. Najarro, M., Peñalver, E., Rosales, I., Pérez de la Fuente, R., Daviero-Gomez, V., Gomez, B. & Delclós, X. 2009. Unusual concentration of Early Albian arthropod-bearing amber in the Basque-Cantabrian Basin (El Soplao, Cantabria, Northern Spain): palaeoenvironmental and palaeobiological implications. Geologica Acta, 7(3), 363-387.
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