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Investigación / Yacimiento Aliaga (Cirugeda), Teruel

Edad: Campaniense o Maastrichtiense (Cretácico Superior)

Tipo de hallazgos: huesos fósiles

Organismos: Sauropoda, Titanosauria, Quelonia

Roca que los contiene: Arenas blancas y arcillas rojas. Medio fluvial

Descripción

El grupo de investigación en vertebrados del Mesozoico y del Cuaternario de la Universidad de Zaragoza (Grupo Aragosaurus) ha encontrado y estudiados el fósil de dinosaurio más moderno de la provincia de Teruel. Se trata de la espina neural de una vértebra de un dinosaurio saurópodo titanosaurio de pequeño tamaño (Fig.1). Las rocas donde se encontró son arenas depositados por antiguos ríos hoy desaparecidos (Fig. 2). Las primeras evidencias de huesos fósiles en el Cretácico superior las encontraron los geólogos Paola Infante y Jorge Ferrer en el transcurso de las prácticas de campo de la licenciatura de Ciencias Geológicas de la Universidad de Zaragoza.

Dado lo fragmentario del fósil no se puede incluir en ninguna de las especies conocidas, pero tiene caracteres similares a Ampelosaurus atacis de Esperaza (Aude, Francia) y a saurópodos como Neuquensaurus encontrados en la Patagonia (Fig.3). El estudio científico se presentará en la reunión de Real Sociedad Española de Historia Natural que se va a celebrar en Teruel (ver agenda) a final de Septiembre de este año. La importancia de este fósil es que por primera vez se encuentran dinosaurios del final del Cretácico (Maastrichtiense), es decir con una antigüedad entre 65 y 70 millones de años en la provincia de Teruel.

La Península Ibérica es un lugar privilegiado para el estudio de la extinción de los dinosaurios. Se conocen yacimientos en los Pirineos, como en Arén (Huesca), pero el descubrimiento en Aliaga indica que Teruel puede ser un área de gran interés para esta investigación. Las rocas donde se han encontrado la espina neural de la vértebra se había considerado tradicionalmente que era terciarias, sin embargo al ser cretácicas abre la puerta para prospectar áreas de la provincia en la que no se habían buscado dinosaurios al suponer que eran más modernas.

Publicaciones de este yacimiento:

Canudo, J. I., Infante, P. y Murelaga, X. 2005. Primer registro de vertebrados continentales (Dinosauria y Quelonii) en el Maastrichtiense de Teruel (Cirugeda, Aliaga). Fundamental, 6, 57-62.


Bandera Gran BretañaDescription:


The Mesozoic and Quaternary Vertebrate Palaeontology Group of the University of Zaragoza (Grupo Aragosaurus) has found and studied the the most modern dinosaur fossil from the province of Teruel. It is the neural spine of a vertebra from a small titanosaur sauropod dinosaur (Fig. 1). The rocks where it was found are sands deposited by ancient rivers that have now disappeared (Fig. 2). The first evidence of fossil bones from the Upper Cretaceous was found by the geologists Paola Infante and Jorge Ferrer in the course of field work undertaken as part of a degree in geological science at Zaragoza University.

Given the fragmented state of the fossil, it cannot be included in any of the known species, but it shows similar characteristics to Ampelosaurus atacis from Esperaza (Aude, France) and to sauropods such as Neuquensaurus discovered in Patagonia (Fig. 3). The scientific study will be presented at the meeting of the Spanish Royal Society for Natural History due to be held in Teruel at the end of September this year (see agenda). The importance of this fossil is that it is the first time that dinosaurs from the end of the Cretaceous (Maastrichtian) – i.e. between 65 and 70 million years old – have been found in the province of Teruel.

The Iberian Peninsula is a unique place for the study of the extinction of the dinosaurs. Sites are known in the Pyrenees, such as Arén (Huesca), but this discovery in Aliaga suggests that Teruel too may be an area of great interest for research in the field. The rocks where the neural spine of the vertebra was found had traditionally been considered to be Tertiary. However, the fact that they are Cretaceous opens the door to surveys of parts of the province where dinosaurs had not previously been looked for, it being assumed that they were more modern.


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