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30/03/2012 (Sabadell, Barcelona)

El TC Escáner y la Paleontología:

El uso de la Tomografía Computarizada, o simplemente TC, TAC o escáner, es una técnica habitual empleada en medicina, sin embargo, las ventajas de este método que comenzó en los años 70 con fines exclusivamente médicos se ha ido extendiendo a otras ramas de la ciencia o la ingeniería. Esta técnica se basa en el uso de rayos X para atravesar la materia en función de su densidad y así obtener cortes o secciones de la parte del cuerpo de la persona o del objeto que se está escaneando. En lugar de obtener una sola imagen de proyección, como en una radiografía convencional, la TC obtiene múltiples imágenes que corresponden a cada sección escaneada que mediante software pueden unirse unas con otras dando como resultado una reconstrucción 3D del objeto en cuestión. El potencial de esta técnica ha propiciado que su uso sea cada vez más habitual dentro de la Paleontología. Con el objetivo de aplicar esta tecnología en fósiles recuperados en Aragón, miembros del grupo de investigación de la Universidad de Zaragoza Aragosaurus-IUCA, se desplazaron el pasado 22 de Marzo al Instituto Catalán de Paleontología (ICP). Este centro, situado en la localidad barcelonesa de Sabadell, tiene una gran experiencia en técnicas de paleontología virtual entre las que se incluye el escáner CT. Gracias a la colaboración y las explicaciones del paleontólogo del ICP, Josep Fortuny, pudimos observar el gran potencial que presenta esta técnica dentro del mundo de la paleontología.

La tomografía nos permite obtener la morfología externa e interna del fósil que se quiera escanear, pudiéndose realizar una reconstrucción en tres dimensiones del mismo, obtener datos biométricos, realizar réplicas de gran detalle del fósil sin tener que apenas tocarlo, e incluso obtener información de regiones que con otras técnicas serían inaccesibles, pudiendo lograr, por ejemplo, reconstruir como era el cerebro de un dinosaurio que se extinguió hace millones de años.
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