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30/11/2009 (España)

Los castores llevan viviendo en la Península Ibérica millones de años; mucho antes de la llegada de los seres humanos

Un tema de gran interés en el impacto del ser humano sobre los ecosistemas es el de la reintroducción de especies alóctonas. Esto produce en muchos casos la extinción de las especies autóctonas. En el mundo globalizado que vivimos esta reintroducción ya sea casual o programada es cada vez más usual. La Paleontología tiene un papel importante en este tema, ya que con ella podemos conocer cuales son verdaderamente especies reintroducidas, o cuales son verdaderamente alóctonas. Nuestra aragosaurera Gloria Cuenca nos ha escrito sobre el tema, a raíz de leer como se hablaba del castor como de una especie invasora y reintroducida en la Cuenca del Ebro, cuando en realidad los castores llevan millones de años en esta parte mundo, mucho antes que el hombre apareciera sobre la tierra.


Ví un castor vivo por primera vez en mi vida en el centro de recuperación de fauna de La Alfranca, en Zaragoza. Un animal de tamaño medio con el cuerpo redondo y una ancha y aparentemente húmeda cola lo delataba como un castor, Castor fiber, una cría dijo Xabier, uno de los veterinarios de La Alfranca. Lo habían recogido en el Ebro, cerca ya de la ciudad de Zaragoza.

Mi interés por los castores viene desde que por primera vez estudié sus fósiles en los niveles del Pleistoceno Inferior del yacimiento de la Gran Dolina en Atapuerca  y algunos años después en los niveles más bajos de otro yacimiento de Atapuerca, la Sima del Elefante (fotografía), también del Pleistoceno inferior, pero algo más antiguos, hace aproximadamente 1,5 millones de años (Cuenca-Bescós et al., 1999, 2005, 2010). En los yacimientos de Gran Dolina y de Sima del Elefante se han encontrado los fósiles humanos más antiguos del continente Europeo. Sin embargo, el castor se encontraba ya viviendo en tierras ibéricas desde una edad aún más antigua que los citados yacimientos de Atapuerca, pues se conoce desde el Mioceno (unos 10 millones de años).

Durante todo el Pleistoceno se encuentran castores coexistiendo con las distintas especies de humanos que han vivido en la Península ibérica, con H. antecessor, con H. heidelbergensis, con H. neanderthalensis (en Pinilla del Valle por ejemplo, Toni y Molero, 1990) y con H. sapiens. De todos ellos tenemos una interesantísima documentación en los yacimientos de Atapuerca, Cueva Millán (Alvarez et al., 1992), y ya más recientemente hasta la edad media (Bramón, 1989) por citar algunos de los trabajos de paleontólogos e historiadores en nuestra Península (Crusafont, Villalta y Bataller, 1948, Sesé y Soto, 1979, López Martínez, 1980, Toni i Molero, 1990, Aldana, 1992, Quam et al., 2001, Alvarez Laó et al., 2002, Blasco Sancho y Rodanés Vicente, 2004).

Por tanto no se puede afirmar que es una especie reintroducida en España y que por tanto hay que eliminar ¡Lleva viviendo en la Península Ibérica mucho antes que ninguna de las especies humanas que habitaron nuestra tierra y mucho más que los humanos modernos actuales! Una gestión adecuada, como la de nuestros vecinos Europeos (Veron, 1992, Halley y Rosell, 2004), permitirá convivir a esta interesante especie con la nuestra.

Referencias (las de nuestro grupo aragosaurus se pueden descargar desde nuestra página web o pedirlas a los autores, algunos artículos se pueden encontrar en otras webs, como elblogdelebro.com)

- Aldana Carrasco, E. J. (1992): Los Castoridae (Rodentia, Mammalia) del Neógeno de Cataluña. Treballs Museo Geologia Barcelona, 2, 99-141.
- Alvarez, M. T., Morales, A. y Sesé, C. (1992): Mamíferos del yacimiento del Pleistoceno Superior de Cueva Millán (Burgos, España). Estudios geol., 48 (3-4), 193-204.
- Blasco Sancho, M. F. y Rodanés Vicente, J. M.  (2004): La Cueva del Gato 2 (Epila, Zaragoza): la dinámica de ocupación desde el 18.000 a.c. hasta nuestros días. Naturaleza Aragonesa, 12, 66-75.
- Bramon, D. (1989): ¿Castores en el Ebro? A propósito de un texto de Yaqut sobre los Sammur de Zaragoza. Aragón en la Edad Media, 8, 133-137.
- Crusafont, M., De   Villalta,  J.P., Bataller, J.R. (1948): Los castores fósiles de España. Bol. Inst. Geol. Min. Esp. 61, 321-449.
- Cuenca-Bescós, G., Laplana, C., Canudo, J. I.  (1999): Biochronological implications of the Arvicolidae (Rodentia, Mammalia)   from the Lower Pleistocene  hominid-bearing level of Trinchera Dolina 6 (TD6, Atapuerca, Spain). Journal of Human Evolution, 37 (3-4), 353-373.
- Cuenca-Bescós, G. Rofes, J. y García-Pimienta, J.C. (2005): Early europeans and environmental change across the Early-Middle Pleistocene transition: small mammalian evidence from Trinchera Dolina cave, Atapuerca, Spain. Head, M.J. and Gibbard, P.L. (eds.). Early-middle Pleistocene transitions: the land-ocean evidence. Geological Society of London, Special  Publication, 247, 277-286.
- Cuenca-Bescós, G., Melero-Rubio, M., Martínez, I., Blain, H.-A., López-García, J.M., Rofes, J., Arsuaga, J.L., Bermúdez de Castro, J.M., Carbonell, E. 2010. The Early-Middle Pleistocene environmental and climatic Change and the Human Expansion in Western Europe: a case study with small vertebrates (Gran Dolina, Atapuerca, Spain). Journal of Human Evolution, en prensa.
- Halley, D.J. and Rosell, F. (2002): The beaver’s reconquest of Eurasia: status, population development and management of a conservation success. Mammal Rev., 32, 153-178.
- López Martínez, N. (1980): Los micromamíferos (Rodentia, Insectivora, Lagomorpha y Chiroptera) del sitio de ocupación achelense de Aridos 1 (Arganda, Madrid).. In: Ocupaciones Achelenses en el Valle del Jarama (Arganda, Madrid). Santonja, M.; López-Martínez, N., Pérez González, A. (Eds.) Publicaciones Excelentísima Diputación Provincial, Madrid, 161-202.
- Quam, R. M., Arsuaga, J.L., Bermúdez de Castro, J.M., Díez, J.C., Carretero, J.M., García, N., Ortega, A.I. (2001): Human remains from Valdegoba Cave (Huérmeces, Burgos, Spain). Journal of Human Evolution,  41, 385-435.
- Sesé, Carmen y Soto, Enrique (1979): Hallazgo de Castor fiber L. en el Cuaternario de Asturias. Nuevos datos sobre la distribución de la especie en España. Memoria del Coloquio sobre Ecología y Biogeografía. Guadalajara. Excma. Dip. Prov. de Guadalajara, 1981, 244-248.
- Toni, I. y Molero, G. (1990): Los roedores (Rodentia, Mammalia) del yacimiento cuaternario de Pinilla del Valle (Madrid). Actas de Paleontología, 359-373.
- Veron, G. (1992): Histoire biogéographique du castor d'Europe Castor fiber (Rodentia, Mammalia). Mammalia, 56, 87-108.
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